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西方发达国家为什么经济长期增长乏力?

作者:袁浩   出版社:中国发展出版社  和讯读书
  近10年来,西方发达国家经济长期萎靡不振。0增长甚至负增长屡见不鲜,少数国家有个2%左右的增长率往往就能获得整个社会的一片欢呼。那么,是什么原因拖累了西方发达国家的经济,又是什么原因让发达国家的领导人束手无策呢?

  有2个原因拖累了西方发达国家经济。

  其一,长期人口负增长使西方发达国家人口老年化越来越严重。因为享受性爱观念的流行,使西方发达国家生育率年年下降,导致人口出现0增长甚至负增长。(美国要好一些,妇女生育率要略大于出生率,但是,导致美国人口能够缓慢增长的一个重要因素是,每年有大量移民进入美国)。人口老年化必然带来一系列问题:劳动力短缺、内需不足、养老福利支出巨大等等。这些都对经济发展带来巨大的负面影响。

  其二,债务过高。债务问题是拖累发达国家经济发展的主要因素。包括政府负债与个人过度消费产生的负债。政府负债过高,严重影响了政府继续投资来拉动经济的能力。个人负债过高,使个人与家庭的收入首先是还债而不是消费。这两这不仅对经济发展都是负面影响,严重时甚至会爆发债务危机。2008年美国的次贷危机与2011年希腊主权债务危机就是两个比较典型的例子。

  不仅西方发达国家经济长期萎靡不振,而且这些国家领导人调控经济的手段也很有限。西方国家经济经过几百年发展,能够享受的制度红利基本已经使用干净——土地完全私有化、金融完全市场化,也不存在垄断行业(美国连军工企业大部分都是民营公司)。就连要加大政府投资来刺激经济也受到诸多限制——政府投资钱从那里来?加税?选民不答应;开动印钞机?发达国家央行具有相当的独立性,不一定就听政府的;发行国债?那要国会同意——国会(或者议会)的意见往往就是,你现在都背着巨额的债务,再继续发行国债?嗯,还是缓缓吧。2008年,面对严重的金融危机,美国总统奥巴马费了九牛二虎之力才算让国会同意了8000亿美元的救市计划。

  

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