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成就、行动、工作和物质主义

作者:加里-阿尔滕   出版社:北京大学出版社  和讯读书
  一个美国人可能会这样称赞另一个人:"他是个很努力的工人。"或者说:"她完成了这项工作。"这些话反映了美国人对坚持认真完成一项工作的人特有的钦佩,还反映出对有成就的人和致力于某项实际工作的人的钦佩。社会心理学家使用"成就动机"这一术语来描述事业心很强的人。保持关系是另一动机,努力工作的人的主要目的就是要与其他人建立并保持关系。很明显,成就动机是美国人的主要动机。

  外国来访者一般这样说:"美国人工作起来比我预料的要努力。"说这些话的人也许受美国电影和电视剧的影响太大,这些电影电视往往只会炫耀美国人驾驶着快车飞奔,或追求异性,却很少显示美国人如何工作。虽然美国人也许不再完全推崇所谓的"新教徒工作伦理",但是仍然认为理想的人工作很努力。工作努力的人就是在获得某项任务时高效率地工作,按时高标准地完成任务的人。

  人们不仅钦佩工作努力的人,而且钦佩在生活方面也努力的人。那些获得显著成就的家庭主妇、学生和志愿为慈善组织服务的人也被人们称赞为工作努力的人。

  一般情况下,美国人更喜欢行动。他们的确崇尚将精力投入到工作中和其他日常责任上。除此以外,他们还崇尚将大多数时间用来做事情,通常不像其他国家的人那样满足于长时间坐而论道,这会使他们感到烦躁不安或急不可耐。如果眼下不能采取行动,至少应该为采取行动制订计划或做出安排。

  不像美国人那样老是闲不住的人会觉得美国人很疯狂,总是忙个不停,从不满足现状,强迫性好动,经常急不可耐。另外,他们也许对美国人的评价是否定的,认为他们不会放松,不会享受生活,即使娱乐,也是经常找大量设备,制订详细计划,然后才动身去做什么事情。

  美国人往往根据一个人的工作情况对其做出评估("他是谁?""他是银行中负责个人贷款业务的副总裁")。在评估人时,所从事的工作比其家庭背景、受教育程度和其他方面更为重要。

  一个人干的工作与这个人的收入水平密切相关。美国人倾向于通过收入和职务衡量一个人成功与否。银行副总裁很受人尊重,但是总裁更受人尊重。总裁获得更高的收入和更高的威望。总裁还可以买更多反映其身份的东西:更大的房子、赛车、游艇、度假房子等。

  几十年来,美国大学入学新生中有3/4的人告诉民意调查者,挣很多钱是他们的一个非常重要的目标。

  不管收入如何,美国人在买东西的时候往往出手阔绰。他们曾一度视为奢侈品的个人电子装置、大屏幕电视机、手机和车库门遥控器如今已经成为生活必需品。信用卡就是用来鼓励消费,甚至青少年都广泛使用;广告业的发达程度当然也是尽人皆知。常常有人批评美国人太注重物质享受,太关心获取财物。但在美国人看来,这种物质追求是无可厚非、自然而然的事情。他们受的教育就是要努力工作,取得成就,获取象征成功的财富,在这个过程中为自己和家庭赢得更好的未来。就像其他地方的人一样,他们所受的教育影响着他们的行为方式。金融危机造成高失业率,高失业率在美国引起很多人的心理健康问题,也就毫不奇怪了。

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