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平等

作者:加里-阿尔滕   出版社:北京大学出版社  和讯读书
  美国人特别信奉《独立宣言》中所说的"人生来平等"的理念。虽然在日常生活中他们有时并没有按这种理念行事,尤其在处理不同种族和不同社会阶层的关系时,但是美国人基本上都深信所有人(至少所有美国人)都是平等的,谁也不是生来高人一等。他们说"一人一票"的意思就是任何人的意见都是有效的,值得关注。美国人一般敬重那些平易近人,不摆架子的有地位的人,例如大富豪、苹果公司的奠基人斯蒂夫-乔布斯。他在公众场合身着蓝色牛仔裤,看起来好像就是一个"普通人"。

  美国人如果受到明显的尊敬,通常会感到局促不安。他们不喜欢在公众场合受到顶礼膜拜--比如人们朝他们鞠躬,唯命是从,就好像他们从不出错,不会有无理要求。如果暗示说美国社会存在阶级差异,美国人会很生气,因为平等的理念已经深入人心。

  在美国人的心目中不仅男性之间生来平等,男女也生来平等。虽然美国人实际上并没有做到男女平等(如女性一般不能与男性同工同酬),但是他们认为男女平等,受到同样的尊重。男女有别,但女性并不比男性低一等。事实上,在21世纪初期,妇女占据了大部分工作岗位,受到更正规的教育,获得了更有影响的位置,人们担心在有些领域中,男性不如女性,至少是在行为和态度上不如女性善于适应新的时代。

  这并不是说美国人对性别、年龄、财富、职业、教育水平或收入方面的差别视而不见。他们也加以区别,但是区别相对比较小。美国人只是在口气、措辞、座次和说话顺序方面承认地位的不同。地位高一些的更有可能先发言,声音大一些,说话时间长一些。他们坐在桌子前头,或最舒适的椅子里,比别人更容易随便打断别人的谈话。地位高的人有可能把手放在地位低的人的肩膀上。如果有关人士之间要相互拥抱握手,地位高的要先表示。

  习惯于示敬(如鞠躬,见到地位高的人低下头,或称呼职务)的外国人经常会忽视美国人对地位高的人的示敬方式,还错误地认为美国人一般意识不到地位差异或对别人不尊重。在平等问题上,美国人的看法基于以下两种观念:1.一个人不管出身如何,都有机会获取较高的社会地位;2.一个人不管多么不幸,都有权得到基本的尊重。

  美国人一般都持有这种观念:如果受到良好的教育,工作足够努力,就会获取越来越高的社会地位,虽然研究表明这种情况已经越来越少(《纽约时报》,2005年)。

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