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向善向上

作者:加里-阿尔滕   出版社:北京大学出版社  和讯读书
  如果人不是根本上是向善向上的,就没有更好的未来。美国人认为人性基本上是向善的,而不是趋恶的。外国来访者会看到美国人做的很多事情都是基于这种观念。下面一些情况可以说明这一点。

  接受更多的教育和培训正规教育并非只是为年轻人开办的,而是为所有人开办的。很多上大学的学生已是成年人。他们是来提高自己,通过学习更多知识或拿学位来改变工作的。学生毕业时间的报纸经常登载老爷爷或老奶奶晚年到学校获取大学文凭的报道。教育机构提供网上授课、夜校和周末班以及函授课程,这样全天上班的人或远离大学的人就有机会获得更多的教育。

  "继续"教育可以以专题学术讨论会、专家讨论会、培训项目等很多形式进行。通过这些形式,人们能够涉猎各种课题,从如何更好地做父母,明智地投资,到更积极地行事。在很多行业中,如教育、护理和法律行业,专业提高靠的是专题学术讨论会和专家讨论会。

  康复治疗人们对受伤或疾病导致身体机能受损者进行康复治疗,但是对于极端的残疾,这种治疗也是无济于事的。腿残后重新能走路往往为人所津津乐道。自行车运动员兰斯-阿姆斯特朗(LanceArmstrong)在睾丸癌治愈后又继续自己的赛车运动,赢得人们的喝彩。

  康复治疗不仅适用于身体机能的丧失,而且也适用于社会能力的丧失。监狱和拘留中心不仅是为了惩罚,而且也是为了对关押的人进行社会能力训练。监狱对被关押者的训练至少与惩罚同样重要。人们广泛(不是普遍)认为犯法的人之所以犯法更多的是因为恶劣的环境,如贫穷、家庭暴力或宣传所致,而不是因为本身是不可救药的恶人。

  信任民主政府我们已经谈过美国人最推崇民主政府,还讨论过个体、自由和平等观念。美国人还有一个观念,就是相信通过他们选择的政府来执政可以让自己和他人过得更好。

  志愿精神提高生活水平不光靠政府或其他正式组织,还要靠公民的志愿者。很多外国来访者对美国人自愿支持一系列公益活动感到非常敬佩。美国人参加的公益组织包括中小学的家长教师组织,社区为公益事业募集资金的"服务俱乐部",招待外国学生的家庭组织,美化社区的"清扫、油漆、修补"活动和荒野保护组织等。

  我本人是国家公园服务的志愿者。落基山国家公园离我夏天住的房屋很近,我把该公园的野餐桌子油漆一新,修理篱笆,清除路边倒下的树木,回答旅客关于登山路线的问题,帮着从溪水中取水样供科学家研究。我妻子是地方公共图书馆的志愿者,负责接收归还的图书并把这些书重新上架,寻找丢失与放错地方的图书。她的主要任务就是把书放到合适的地方。社会学家克劳德-费舍尔(ClaudeFischer)甚至强调说志愿精神是"美国文化和美国人性格的主要特点"。

  打算在美国多住一些时间的外国来访者会发现,通过志愿参与一个服务组织不仅会与某些当地人建立比较亲密的关系,而且会更好地了解至少某个组织中的美国人。

  教育运动美国人发现一个社会问题时,很有可能发起(常常是自愿地)"教育运动",让"公众了解"某种问题的危险性,以提高警惕或进行纠正。美国人曾发起过戒烟运动、戒毒运动、戒酒运动、反对家庭暴力运动、反对持枪运动,还有很多防止疾病的运动。这些组织的发起者经常是一位深受其害或因此丧失所爱的人。

  自助美国人认为自己能够不断提高自己的水平。他们通过参加各种教育和训练项目提高自己,还通过购买"自助""怎么办"一类的图书或参与一些组织活动来提高自己。通过阅读这些图书和参与活动,美国人可以戒烟、戒酒、减肥、强身、提高记忆力和阅读速度,更有效地利用时间和金钱,提高工作能力。他们用其他无数的方法来提高自己。

  美国人说:"有志者事竟成。"如果人们有改善自己的强烈愿望,就会达到自己的目标。

  耐克的口号"说干就干!"是美国人共同的心声。

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