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喜欢谈论的话题

作者:加里-阿尔滕   出版社:北京大学出版社  和讯读书
  美国人第一次遇到一个人的时候聊的通常是天气。另一个非常普遍的话题就是聊他们的职业。他们可能聊一聊周围的环境--他们所在的房间或建筑、他们所在的区或者任何适当的话题。然后,他们就会进一步谈论共同的经历,如看过的某个电视节目、电影,去过的某个地方或在某个特殊的饭店吃过饭。

  除了这些闲聊的话题以外,根据谈话者的生活状况和谈话背景的不同,还会有一些不同的话题。学生可能会谈到他们的老师和班级。如果是同性别,他们还会谈论社会生活。成年人会谈论他们的工作、业余爱好、房子或家庭事务。男人可能谈论体育运动或汽车;女人会谈论人际关系、孩子或孙子。不过请记住这是一般情况。具体到不同的美国人,喜欢谈论的话题千差万别。例如,一些男性并不喜欢运动,而一些女性却很喜欢。

  美国人都被明确地告知不要谈论宗教或政治,除非与谈话的人比较熟悉。美国人在公众集会上会对一些政治问题进行公开争论,但是这里谈论的是私人之间谈话的风格。政治和宗教被认为是有争议性的,而谈论有争议性的话题,容易引起争论。美国人受的教育是避免争论。后面在"喜欢的交往方式"部分中还会谈论这个话题。

  与美国人不同的是,德国人、伊朗人、巴西人和很多其他国家的人认为政治,有时包括宗教都是聊天或辩论的好话题。对他们来说,讨论政治,甚至争论,是消遣或更好地了解别人的好办法。

  美国人一般避开涉及太私密性的话题。经济问题就是其中之一。在很多外国人看来这好像有些矛盾,因为美国人似乎很重视财富。但是询问一个人的收入或者某项开支通常是超出可接受的话题范围。前面说过的体味和口臭,身体功能,性行为和性功能、性幻想也属于私密性的范畴。很多美国人还有一个敏感话题就是体重。告诉某个人,特别是女性她的体重增加了是不礼貌的。与此相反的是,说某人体重减了或看起来苗条了,却是一种赞扬话。一位叫玛丽的美国妇女嫁给了一个叫达耶特的德国人。玛丽告诉我说,她在去丈夫家乡巴伐利亚时,才知道还有人对体重持有不同的态度。她很吃惊地听到达耶特的朋友和家人公开谈论他在美国时体重增加了多少。"如果我的家人说我,我会感到很受侮辱。"玛丽激动地说。

  拉丁美洲人和西班牙人第一次见面时会长时间谈论自己和家人的健康状况。沙特阿拉伯人却与此相反,经常认为询问别人的家人,特别是家中妇女的情况,是不妥当的,除非谈话的人非常了解对方。美国人可能简短地询问对方家人情况,如妻子身体好吗?或孩子们怎样?但是偶然相遇的人对对方礼节性的简短问候没有必要详细回答。

  如前所述,人们喜欢使用自己的交流风格。这就是说,他们喜欢按照自己的想法选择特定背景下谈论的恰当话题。如果外国来访者在特定环境中谈论的话题与美国人的有所不同,那么,他们与美国人谈话时有可能感到不自在。他们可能感到自己不能平等地与美国人进行交谈,而美国人则经常会无意识地阻止外国人试图谈论不同的话题。

  听美国人聊天会让一些外国来访者做出错误的结论:美国人智商不高,所谈论的话题都是些无关紧要的小事情。一些外国来访者认为美国人无法理解比天气、运动和社会活动更复杂的话题。其实来访者应该记住这是美国人习惯的谈话风格。这种谈话不一定会反映出他们的智力水平。

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