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父母早逝始学佛(1)

作者:钱文忠   出版社:安徽人民出版社  和讯读书
  《西游记》中师徒四人里,只有唐僧在历史上确有其人。他是唐朝时一位伟大的僧人,俗名陈袆(也有作“祎”的),法号玄奘法师。

  他曾跋涉十多万里,历时十七年,远行万里到达印度取经;他主持翻译的佛典达到了一千三百余卷;他开创了法相唯识宗,是中国佛学史上开宗立派的大人物。因此玄奘是中国乃至世界历史上一位伟大的旅行家、翻译家和佛学家。他的《大唐西域记》还是研究印度历史的重要文献。

  佛学中有六波罗蜜之说:布施、持戒、忍辱、精进、禅定和智慧。波罗蜜译为度,即到彼岸之意,这是大乘佛教中菩萨欲成佛道所实践的六种德目。玄奘一生的成就与实践六波罗蜜是分不开的,我们在后文故事中将逐步见证。

  在西游记中,对唐僧的身世没什么交待。历史上玄奘出生于一个名门望族,祖籍颍川,也就是今天的河南许昌。而且玄奘也是个高干子弟,在历史记载中存有他家的世系——颍川陈家是汉末太丘令陈仲弓之后,玄奘的高祖是北魏清河太守陈湛。他的曾祖陈钦,也叫陈山,是北魏的上党太守、征东将军,封南阳郡开国公;他的祖父陈康因为学业优秀出任北齐,官至国子博士、国子司业和礼部侍郎,相当于国立大学的副校长或教务长。虽然不能与明清时期的礼部侍郎相提并论,但也是一个非常有名望的官员。

  而就在陈康这一代,陈家从祖籍许昌迁徙到偃师缑氏县。玄奘就出生在当地,他的故居今天还在,就是位于现在缑氏镇凤凰河谷谷东的陈河村。玄奘的父亲叫陈慧,是一个学业非常出众的人,曾经被举孝廉,当过江陵陈留的县令。到了玄奘父亲这一辈,陈家实际上已经从高级干部降到了中层干部,家道开始中落。

  玄奘的家世变迁验证了佛学的基础原理——无常。佛家认为世间一切事物生灭变化,迁流不住,没有永恒不变的东西。

  玄奘出生在哪年,我们不得而知,因为当时他只不过是一个县令之子,并且他的父亲很早就去世了。但是当玄奘去世的时候,他已经是一个名满天下的人物,在唐朝受万众敬仰,所以他去世的年份我们是知道的,除了《旧唐书》本传以外,都说他是圆寂于唐高宗的麟德元年(664年)。但是对于他的享年居然有四种有一定文献依据的说法,分别是五十六岁、六十三岁、六十五岁和六十九岁。现在学术界一般认为玄奘在人间生活了六十五个春秋,这样一倒推,他的出生年份应该是公元600年,即隋朝开国皇帝文帝的开皇二十年。

  玄奘的生父陈慧因为隋朝的政治腐败,很早就辞官在家。由于他对儒家的经典都非常熟悉,因此亲自教育玄奘,给他讲授儒家的经典。玄奘从小就非常聪明好学,有一天父亲给他讲《孝经》(当时很多名门望族教育孩子的启蒙读物是《孝经》),讲到开始第一章“开宗明义章”中曾子“避席”回答老师提问:

  仲尼居,曾子侍。子曰:“先王有至德要道以顺天下,民用和睦,上下无怨,汝知之乎?”曾子避席,曰:“参不敏,何足以知之。”

  曾子是孔子的学生之一,古人都席地而坐,避席就是站起身来,不坐在席子上。按照礼仪“师有问”,弟子应当“避席起答”。当听完父亲解释这一段意思时,年方七八岁的小玄奘突然也站起身来避席。他的父亲觉得非常诧异,玄奘便答道:“曾子闻师命避席,某今奉慈训,岂宜安坐?”(老师发问,曾子避席站起来回答,现在我受父亲教诲,又怎么能安然坐着呢?)这段话被史籍记载下来,证明玄奘能闻一知十,“早慧如此”。

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