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父母早逝始学佛(2)

作者:钱文忠   出版社:安徽人民出版社  和讯读书
  玄奘的一生大体分为学佛、取经、译经三大阶段。

  根据史料记载,玄奘走上学佛之路,是因为他的第二个哥哥长捷法师的影响。玄奘的父母大概在玄奘十岁左右时就已双双因病去世,玄奘便跟着他的哥哥到洛阳的净土寺开始学佛。

  刚进寺的时候,玄奘还不是正式的僧人,只能做一个童子,但是他学习非常非常勤奋。在他十三岁的那一年,历史上以荒淫著称的隋炀帝突发善心,派了一个名叫郑善果的大理寺卿到洛阳去剃度僧人,一共只剃度二七一十四位。

  在隋朝乃至隋唐时期,僧人的数量是受严格控制的(否则种田当兵的男丁都会缺乏,粮、税得不到保障)因此选拔僧人都要经过严格的考试。这个郑善果素有“有知士之鉴”之称,非常会鉴定人才。小玄奘当时才13岁,据《大慈恩寺三藏法师传》的记载,当时他就磨磨蹭蹭,一直傍在考场的门口不肯走。郑善果主持完考试出门,看见一个相貌非常好的小孩儿,便问是谁家的孩子。依古时的习惯,自报家门要报足曾祖、祖、父三代,玄奘遂自称为颍川陈氏之后。郑善果闻听,知他乃是名门之后,便问他是否想要出家为僧。玄奘答说愿意出家为僧,但是“习近业微,不蒙比预”。意思是说我学习佛法的时间很短,功力还很浅,没有资格去考试,因为当时的考试有年龄限制。玄奘从小就很聪明,他不说自己岁数不够,而说自己是学佛日子较短,功力尚浅,所以“不蒙比预”。

  郑善果觉得这个孩子非同一般,便又问他为什么要剃度出家?剃度出家想干什么?玄奘的回答又是非同凡响:“意欲远绍如来,近光遗法。”意思是说,从远的来讲,我要把如来即释迦牟尼的佛法继承下来,从近的来讲,我要把佛教发扬光大。郑善果既赏识玄奘的佛学修养,又“贤其相貌”,就破格开了一个公开的后门,准许他免考入围。当然考试委员会的其他人对此不满,因为整个洛阳只有珍贵的14个名额,而郑善果却把其中的一个给了孩子。郑善果解释说:“诵业易成,风骨难得。若度此子,必为释门伟器。”

  古代考和尚分为两种,一种是看被考者能够默写多少纸佛经。另一种是考能抄写多少卷佛经,也就是看识字多少,到底是不是读得懂佛经上的文字。郑善果说这句话的意思便是,文字记诵的工夫容易练成,但是天生的风骨难得,如果剃度这个孩子,将来他必然会成为佛门一个非常伟大的人物。事实证明郑善果确实有知士之鉴,绝非浪得虚名。

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