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第2章 什么使困境发生转变1

作者:肯-费雪   出版社:机械工业出版社  和讯读书
  困境可区分出男人和男孩

  快速发展的年轻公司,在成长的过程中犯些错误是正常的。造成错误的原因是多方面的。有些原因使得华尔街人士在处理这些问题时左右为难。明白困境造成的痛苦,是我们从困境中获益的前提。我们需要从更多的细节方面来看待这些困境。循着超级公司的成长之路,我们看到它们早期投机式的成功,随后困境而造成的影响,并继而摆脱困境,走向更辉煌的成功。

  警告在先

  记住,这一段描述只适用于超级公司(关于超级公司的具体描述,详见第8~11章)。一段时期内,很多公司都有惊人的记录,也许长达几年时间,后来遭受挫折,并一蹶不振。其中一些公司因此而走向破产;一些公司永远处于半死不活的境地;一些公司得到一定程度上的恢复,但却因此变得平庸。这些公司的管理层缺乏认识错误、改正错误进而向前发展的能力。在平庸的公司中,适时改正也许能有所获益,但投资者很难再得到额外的收益了。

  快速发展隐藏着不稳定的因素。一个快速发展的公司会处于持续的变化状态。当它变化时,外在环境也在变化。如果一个人员流动尚属正常的公司以每年35%的速度增长,那么有一半的员工来到公司的时间不到一年。少数有经验的人领导着一大群缺乏公司认同感的新人,这将给公司的发展方向造成很大的影响。在他们的互动中,公司文化形成了。

  在这个动荡的环境中,问题很容易滋生。刚开始时,它们总是被忽略,直到对经营产生很大的影响。它们的出现给人的感觉就像是在产品周期中,人们为以前老产品的发展和盈利付出的代价。

  公司下一代的产品就不能建立在以前老产品预期的基础上了。管理层会高估产品的生命周期。他们可能没有更新设备和工艺去降低成本,这是短视的。短期内这可能换来现金流入,长期来看却可能造成产品性能的不稳定。人们有时称这种行为是:把产品变成“现金牛”—产品能够不断产生短期现金流。

  没有适时引入新产品会给公司造成困境。“现金牛”的现象和新产品引进时机的不适宜就是两个普遍存在的问题。错误几乎会在任何时候任何地方出现,包括不良的质量管理和不良的存货管理,这会导致旧的存货需求随着产品规格的改变而消失。同样糟糕的还有因员工处理问题时欠缺经验而导致的低产出。通常,当我们发现这些问题时,严重的经济后果已不可避免。

  我们可以看看超级公司在成长道路上第一次遇到的困境。多年来,公司运转一切良好,订单、出货、利润都持续增长。订单增长率的趋缓表明公司可能出现了问题,但管理层希望这只是暂时现象。然而订单越来越少,直到引起关注。

  当发现问题后,超级公司的管理层开始忙于寻找并解决这些问题,经过一段忙碌的日子后,公司开始评估以前未被意识到的损失程度。这次,困难的性质和程度就不太好确定了。不尽如人意的收入,甚至净损失会被公之于众。管理层开始努力解决问题并与外界隔开,拒绝大部分采访。(当你自己都不清楚问题的性质和严重性时,是很难去面对外部世界的。)

  他们取消了以前用于应对投资界的时间。短期内,投资者对公司产生了怀疑,这对股价的恢复有着不利影响。如果他们有个维护投资者公共关系的全职经理,他们会把他送出城,这样他就不用去面对那些习惯提问的人了。“某某先生这几个星期都不在城里,我可以为您留言吗?”

  问题是到目前为止,公司没给出任何答复。管理层会取消所有的为机构投资者提供的信息发布会,部分原因是他们羞于见那些曾经那么信任他们的人。(就好像拳击手吃了败仗后不想见任何人,因为这时自尊心已受到了伤害。)

  法律顾问经常提醒有关误导投资者的风险。“在把问题真正弄清楚并进行解释之前,免开尊口。”自我隔离的最大原因在于,管理层需要时间来搞清存在的问题,然后对症下药。这是一个真正显示实力的时刻,艰苦的时期能够区分出男人和男孩。

  最高管理层继续审视谁做了什么,为什么做。订单为什么减少?成本为什么比预期的高?顾客为什么退货?是不是质量管理出了问题?他们比以前—前几个月,前几年,甚至以前任何时候,更认真地审视这些问题。人员会出现流动,一些经理会因为经验不足或能力不够造成问题。

  

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