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当代文学批评:问题与挑战1

作者:陈晓明   出版社:新星出版社  和讯读书
  对当代文学批评的批评正如对当代文学创作的批评一样不绝于耳,自从20世纪90年代以来,文学批评就变成为批评的对象,突然间批评的问题似乎堆积如山,诸如批评缺席、批评无力、批评没有标准、批评没有公信力、批评没有权威等等。在对批评的指责中,批评者就这样成为了具有公信力的批评家。这倒可以说是一个批评盛行的时代,所有的人都有资格、有能力、有权力批评批评,正如批评文学一样。所有的人都在给批评下药,正如给文学下药一样。与其说救活它,不如说药死它。拯救批评,就先把它搞得半死,再把它搞死。就像现在拯救熊猫和老虎一样,先让其濒临灭绝,再去拯救它。拯救于是就成为人类的一项崇高事业。不用说,批评正在成为这样一种事业,而且是人人可参与的一项崇高事业和业余爱好。

  批评到底出了什么问题?问题意识不过是现代社会的基本意识或根本意识,现代社会必然伴随着问题意识才能够被建构起来。按照列奥R26;施特劳斯的看法,现代性的显著标志之一就是:身处现代的人们再也不知道什么是好的,什么是不好的;什么是对的,什么是错的。故而他要回到古典政治学中去,找到救治现代政治的药方。至于在吉登斯看来,现代社会的显著特征之一就是反思性,而其风险之一也是反思性风险。因为反思性会累积,会使问题增长。此一问题的解决,必然伴随着新的问题的出现,而反思性必然也带来其他的反思性。于是现代社会陷入反思性的无限增殖。舍勒有更为彻底干脆的看法,他认为,现代性的特征就是怨恨,怨恨就是不满,现代社会的特征就是不满,民主让人们享有表达的权利,当然要助长表达怨恨的权利。人们对任何现存的事物都不满,因为差异与比较的观点变得普遍,人们站在一种角度,并不能也不愿承认其他差异的正当性,于是把某种差异的状况,视为错误,视为需要取得平均与平衡的对象。取消的极端形式就是阶级斗争和暴力革命了。

  可见现代社会到处都是问题,因此,批评存在问题也没有什么奇怪。与其说是批评的问题增多了,不如说是人们的反思能力增强了,人们怨恨的权利和能力增强了,于是各种批评四处盛行,包括对文学批评的批评。

  很显然,今天讨论任何“问题”都不能泛泛而论,批评的问题,也要限定在批评专业领域和专业水准上来讨论。也就是说,要在一定的理论前提和逻辑框架里来讨论。那么,我以为至少有几个问题是必须在限定前提的条件下来讨论的:其一,到底什么是文学批评?什么是今天的批评?其二,批评标准问题,在今天多元文化语境中,如何来确立批评标准?其三,在今天信息爆炸和知识更新的时代,如何重建批评的方法?其四,如何理解今天相对主义条件下与文化民主潮流中的批评公信力和权威性问题?这些问题理应有相互关联的逻辑,阐释其相互制约的关系,才能更为准确和深入地理解其内涵意义。

  一、何谓文学批评?何谓今天的文学批评?

  我们所说的文学批评,是指那种对文学作品进行介绍、言说、解释、赏析的一种话语或文体。法国当代批评家蒂博代指出:

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