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担任董事会主席,但非CEO

作者:比尔-乔治   出版社:广东经济出版社  和讯读书
  有人只担任董事会主席而不兼任CEO,他的工作成败更多取决于以往的经验。如果他曾经担任过某公司CEO,以他丰富的经验,对其他董事们深入的了解,对公司需求的准确判断,他将是公司未来发展或者保持公司领先地位不可或缺的财富。然而,有利就有弊:无论前任CEO 如何限制他的权力,其影响力还是有可能让新任CEO 黯然失色,更有甚者会出现“垂帘听政”的现象。

  如果独立董事仍然倚重前任CEO,情况就会愈加严重。比起现任CEO,独立董事可能更相信前任。除非前任CEO 能够意识到自己的黄金时代一去不复返,必须培养接班人了,并且尽力限制自己的权力,否则他们不可能促进董事会的高效运转。

  在美敦力公司工作期间,我不遗余力地帮助接班人顺利度过转型期,确保他和公司的良好发展。我还与董事会达成协议,只担任一年的董事会主席,因此我很清楚自己在过渡期的角色。那时我才50 多岁,仍期待着在其他领域发挥自己的余热。

  然而没过多久,我就遇上了董事会的挑战。在一次公司外面召开的董事会议上,新任CEO 上任才一个多月。在过去15 年以来,美敦力公司一直向外界宣布,公司的目标是收入和利润每年实现15% 的增长速度,每5 年翻一番。这一激进目标是公司内部的铁律,也是股东一直以来的利润基点。多年来,无论遇到什么大风大浪,我们还是成功地达成了目标。

  在那次会议上,有一位独立董事坚持认为,以公司目前相对较大的规模来看,不可能再实现过去那样高的增长速度。当时我怒不可遏,恨不得跳出来与他理论,捍卫目标的重要性,可我还是抑制住了满腔怒火。我的接班人站了出来,强硬地表示不会更改目标,稳住了公司的发展轨道。

  多数人倾向于认为前任CEO 不适合做董事会主席一职,他们一旦不担任CEO 职务就应该立即离开董事会。但前提是现有董事中要有人担此重任,保证可以胜任主席的职务。还有一个选择就是指定其他公司的董事会主席、CEO 或者身兼二职。在许多公司,董事会主席可能是独立律师或者金融专家,不过这一选择的缺点是候选人可能不熟悉公司文化和业务,不知道如何带领公司发展。无论是谁担任董事会主席,他都要具备过硬的资历,足以让大家信服。董事会成员每年至少评估一次董事会主席,比如具体的任职年限,在任期已满后,需要重新选举继任者,还是现任主席连任。

  董事会成员为董事会管理带来的多样性,是企业经营管理过程中取之不尽的资源。重点在于一个企业该如何最大化地利用好他们?下面提供了三点建议。

  第一,董事会需要明白,单一的组织构架无法适应所有挑战。董事会必须灵活应变,发挥各位成员的长处,而不是制定一套死板的层级制度。

  第二,各方,尤其是CEO 应该听取其他各方观点,缓解潜在冲突。这就要求他们乐于倾听,善于换位思考,并且理解异议者的本意。

  第三,所有董事,尤其是CEO,无论是在公司内部还是担任其他公司的董事会成员,都可以从不同职位中收获颇丰。提名委员会应该搜罗具有丰富经验的潜在董事会成员。而董事会也应该鼓励CEO 加入其他公司的董事会,提供担任独立董事的机会,并且经历外部董事面临的第一手挑战。

  如果遵守上述基本的指导,我坚信董事会管理将很快更上一层楼。然后,凭借一代代成功的领导者和董事会成员,公司将会一直保持领先地位。

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