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寻找幸福的秘籍

作者:索尼娅-柳博米尔斯基   出版社:中信出版社  和讯读书
  寻找幸福的秘籍
  艾库玛尔的积极心理学研讨会
  2001年1月,我在墨西哥的一个小镇艾库玛尔旅游。这是一个美丽、宁静的度假胜地,距离坎昆有两个小时的路程。在阵阵暖风的吹拂下,大约12名积极心理学家齐聚一堂,分享大家的最新成果,同时集思广益,期待有更多的发现。积极心理学在当时还是一个新兴的研究领域。一开始,我很难集中精力,因为我把只有20个月大的女儿留在了洛杉矶的家里,让我的丈夫照看她; 而且,我发现自己又怀孕了。我没想到,在艾库玛尔的几次谈话竟最终改变了我的研究方向。来这里之前我曾给肯·谢尔登教授和大卫·施卡德教授发过电子邮件,询问是否能合作写一篇关于如何寻求幸福的方法的文章。但是当我们坐在一起时,大家很快就意识到,对于这个主题几乎不曾有过任何相关的实证研究—大多数心理学家不仅从未关注到人们使用什么样的方法让自己获得更多的幸福,而且他们对于“如何获得持久的幸福”这个话题也并不看好。
  在当时的学术界,有两种观点一直广受关注:一种是幸福是天生的,并且在人的一生中是非常稳定的;另一种是人们拥有一种非常显著的能力,他们会慢慢习惯生活中的积极变化。由此得出的结论是:人们不可能让自己获得持久的幸福,因为任何幸福都是短暂的。从长远来看,大多数人总会不知不觉地回到他们最初或是最基本的幸福水平上。
  可提升的40%的幸福
  “想拥有持久的幸福是不可能的”—对这个结论,我、肯还有大卫都表示怀疑,于是我们决定证明这个说法是一个错误的论断。在随后的几年里,我们一直致力于这方面的研究。在研究中,我们发现了幸福的原因,确定了决定幸福的关键因素,具体内容如上面的饼图。
  现在,请想象一个坐满了100人的电影院。这100人代表了幸福的连续统一体:一些人格外幸福,一些人幸福程度一般,还有一些人非常不幸福。从上面的饼图可以看出,幸福水平的差异有50%是由人类的遗传基因所决定的,这个发现源于一项对同卵和异卵双胞胎的研究。这项研究表明,每个人出生时就有了一个特定的幸福定位点,这个定位点或来自其生母或者生父的基因,也可能是源于父母两人共同的基因。不管我们经历怎样的失败与成功,最终都会返回到那个由遗传基因决定的幸福定位点上。这就意味着,即便有一根魔杖能够把电影院里的这100人进行基因 “克隆”(或者称为同卵双胞胎),他们的幸福水平仍会存在差异,不过这种差异将减少50%。
  幸福定位点和体重定位点非常类似。例如,一些人天生就是瘦子,他们无须努力,轻轻松松就可维持好身材。相反,有些人只有经过不懈的努力才能够把体重控制在一个理想的水平上,稍有松懈,体重立刻就会反弹。有关幸福的这一发现具有重大意义,就像基因对智力和胆固醇的控制一样,我们与生俱来的幸福定位点(也就是说,如果7分为最高分的话,你的幸福定位点可能高达6分或者低至2分,也可能是中间值4分)在很大程度上决定着我们在人生旅程中感受到的幸福度。
  也许和大家一直以来的直觉反应最不同的是,根据饼图可以得知,人们的幸福差异竟然只有大约10%是由环境引起的;也就是说,不管是我们是富有还是贫穷、健康还是不健康、漂亮还是丑陋、结婚还是离异等,这些因素对幸福造成的影响其实非常有限。如果用一根神奇的魔棒让这100人都生活在同样的环境中(一样的房子、一样的配偶,相同的出生地、相同的外表,遭受同样的痛苦),那么这些人之间原本存在的幸福差异仅能减少10%。
  这个结论得到了大量科学研究的证实。例如,一项著名的研究表明,那些年收入超过1 000万美元的美国富豪,他们的幸福水平并没有比他们的员工或者其他蓝领工人高出多少。另外,虽然总体来看已婚人士比单身人士幸福,但是婚姻对于个人幸福感的影响是非常微小的。例如,一项研究在16个国家中进行的研究表明,25%的已婚人士和21%的单身人士都认为自己“非常幸福”。由此可见,生存环境对我们的幸福水平影响很小,这个发现令很多人感到震惊。很难让人相信,诸如财富、美貌、健康对于幸福感的影响是如此短暂、如此有限,但事实的确如此。之后我会提供几个有趣的例子对此进行解释。但是,如果我们能够接受这个真相,即生活环境并不是获得幸福的关键,那么我们将拥有更多追求幸福的能力。
  回过头来再看一下这个饼图:即使电影院中的这100人都成为同卵多胞胎,都生活在相同的环境下,他们的幸福水平仍会存在差异。这个结果说明,即便考虑到由基因决定的个体特征差异,以及纷繁复杂的后天环境,我们的幸福水平仍存在着无法解释的40%的差异。那么,这40%的差异是什么呢?除了我们的基因和面临的生存条件,还有一个至关重要的因素,那就是我们的行为。幸福的关键不是改变我们的基因组成(这根本不可能),也不是改变我们的生存条件(例如,获取更多的财富、变得更有魅力、拥有更优秀的同事等),幸福的关键是日常生活中那些具有主观能动性的活动。请记住这一点:根据饼图,40%的幸福潜能在我们力所能及的范围之内,并且是可以控制的。关于幸福,我们拥有40%的调控空间;通过在日常生活中的行动及思维,我们将拥有40%的机会提升自己的幸福水平。
  这真是个好消息,它意味着只要我们留心观察那些幸福的人平时习惯做些什么、想些什么,同时向他们学习,就有可能让自己变得更加幸福。在如何提升自身的幸福感上,我们还有很大的潜能没有被开发出来,这正是我研究的重点:系统地观察幸福的人和不幸福的人的活动和思维,进行比较和实验,挖掘出每个人的幸福潜能。通过我和其他研究人员对感到幸福的参与者的行为和思维的观察,我们有了如下发现:
  . 抽出更多时间和家人朋友在一起,加强与他们之间的联结,享受相互的陪伴。
  . 对自己所拥有的一切怀有感恩之心。
  . 在遇到困难时,同事和路人通常都是第一个伸出援手的人。
  . 对未来充满信心,积极乐观。
  . 懂得享受生活,活在当下。
  . 每周甚至每天都进行身体锻炼。
  . 为了终极目标和抱负付出不懈的努力。
  . 幸福的人也会面对压力、危机,甚至遭遇悲剧。他们也会有苦恼,变得易怒。但是在面对挑战时,他们会充分表现出自己的坚毅,展示出内在的力量,这就是他们的秘密武器。
  大量文献都介绍过最幸福的人应具备什么样的特征、思维和行为,在第4章到第9章中我将对此做进一步的探讨。我和很多研究人员都曾在实验室做过相关研究,测试了控制我们思想和行为(即我们的目的性目标)的方法。我们进行了提升幸福的干预性研究,设计这个研究的目的就是将一个人的幸福水平维持在定位点或高于定位点。在本书的第二部分,我将详细介绍12种提升幸福的方法和行动,指明它们在日常生活中是如何发挥作用的,并辅以充足的科学证据。以上列举的幸福标准似乎难以达到,但你没必要想尽办法完成所有的事情—你只需选择一个(或者几个)适合你的方法和活动就可以了。从现在开始,一切都掌控在你的手中。改变自己的生活,培养一种积极并且有意义的生活方式,加油吧!
  若要为自己的个性化幸福计划找到一套成功的实施方案,一个重要的前提就是要明智地做出选择。任何给生活带来改变的方案都是因人而异的,某些计划只适合某些特定的人,而对另一些人则不然。在第3章中,我介绍了一个非常重要的诊断测试,从本质来讲,它就是一个调查问卷,这个问卷将帮助你确定哪个方案最适合你。记住,要想获得幸福,一切都在于你自己—你的兴趣、价值观,还有你的选择。一旦找到了那个最适合你的行动方案,你就已经成功一半了。
  显然,在人生中要想完成任何具有重大意义的事情—例如学习某个专业、从事一项运动、抚养一个孩子等,都需要付出大量的努力。有时无须努力,“幸运女神”也会眷顾你。但是,就像被人们遗忘的新年愿望一样,因运气而获得的一切美好都是非常短暂的。
  想想看,人们为了锻炼身体花费了多少时间,付出了多少努力—不管是去健身房、慢跑、打拳,还是做瑜伽,没有一样是不需要付出努力的。我的研究表明:如果你想要更多的幸福,你也可以采取类似的方法。也就是说,要想获得持久的幸福,你就需要做出持久性的改变,这些改变需要你每天都行动起来。是的,追寻幸福需要付出不懈的努力,但是,这种付出将成为你人生中最有价值的事。
  为什么要幸福
  我们为什么要为了幸福而努力?如果有人对此心怀疑虑,那么有无数的科学证据为我们提供了令人信服的解释。我和同事搜集了大量心理学方面的文献资料(这些资料还在不断增加)。这些资料表明,获得更多的幸福不仅可以让你感觉良好,还会带来很多额外的福利。与缺乏幸福感的人相比,幸福的人社交能力强、精力充沛、乐于助人,他们更善于与人合作,也更容易被他人所认可,被大家所喜欢。因此,幸福感强的人更容易找到伴侣,有能力维持婚姻的稳定;他们也拥有很多朋友,更容易得到他人的支持与帮助。而且,幸福的人根本不像伍迪·艾伦在电影《安妮·霍尔》中所说的那样,“肤浅、空虚、没有思想、言之无物”;实际上,他们更加灵活、足智多谋,工作起来也更有效率。他们能够成为更加出色的领导者和谈判者,也能够积攒更多的财富。在面对苦难时,他们坚忍不拔。他们的免疫系统更强大,身体更健康,寿命也更长。
  认真思考一下我们前面提到的两个例子:金钱和婚姻。喜剧演员亨利·扬曼曾讽刺地说:“幸福有什么好处?它无法给你带来金钱。”他非常风趣,但是他的话错了。一项研究表明,刚进入大学的新生中,感觉幸福的学生(不考虑其最初的家庭背景)在16年后(也就是在他们35岁左右的时候),他们获得的工资要高于其他学生。另一项研究跟踪观察了大学生的生活,研究者发现大学年鉴照片上那些脸上带着平静与快乐的女孩子,更容易在27岁以前结婚,也更有可能在52岁时依然拥有美满的婚姻。
  实际上,幸福对整个国家来讲也是至关重要的。不丹是一个非常小的国家,它位于中国和印度之间,国土面积只有瑞士那么大,但提升国民的幸福感是不丹这个国家为之努力的目标。不丹政府坚信,促进经济发展的最佳手段就是提升全民幸福感,即国家发展的重点是国民幸福总值(GDH),而不是国内生产总值(GDP)。不丹强调的“国民幸福高于一切”的理念产生了广泛的社会效益。虽然不丹的国民大多数都是勉强糊口的农民,但是他们拥有日常生活所需要的一切—自给自足,衣食无忧,全民享受医疗保险。他们拒绝了赚大钱的商业机会,因为这会威胁他们优美的生存环境,会破坏他们现有平等的生活状态。
  总之,幸福似乎可以带来无数益处,而我们却很少花时间去真正了解这一切。在获得更多幸福的同时,我们不仅能够获得快乐、更高的生活满意度、爱、自豪以及对生命的敬畏,还能够增强机体的活力、加强免疫系统功能、改善人际关系,让身心得到更加健康的发展。此外,更多幸福也能增强我们的自信心,让我们相信每个人都是有价值的,都值得受到他人的尊敬。如果我们获得了更多的幸福,那么不仅会使自己受益,我们的伴侣、家人、生活的社区,乃至整个社会都会获幸福的正能量。

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