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幸福的连续性

作者:索尼娅-柳博米尔斯基   出版社:中信出版社  和讯读书
  幸福的连续性
  幸福和身高、体温、智商一样,都是一个连续的统一体。在这个连续的统一体中,香农的幸福指数非常低,而兰迪和安吉拉的幸福指数则是非常高的。在这个统一体的刻度表上,每个人都有自己的位置,找到我们自己所处的确切位置至关重要。不管你是极度抑郁,还是单纯的不开心,要想让自己获得更多的幸福,你首先要确定自己当前的幸福指数,这将有助于你初步评估自己的幸福定位点。
  从古至今,无数作家和思想家都对“幸福”给出了自己的定义,例如,亚里士多德认为幸福是“深思熟虑的行动中的心灵体现”;弗洛伊德认为,幸福“是爱和工作”;而漫画《史努比》的作者查尔斯·舒尔茨则认为幸福“是一只温暖的小狗”。但是,大多数人都能够感受到幸福,也清楚自己是否幸福。已故的美国最高法院大法官波特·斯图尔特认为,我们无法准确说出幸福到底是什么,但每当看见它时,我们就会知道那就是幸福。
  在我看来,幸福指是指一种快乐、满足、积极的体验,同时能够让人感受到生命的美好、意义和价值。大多数人并不需要知道幸福的定义是什么,因为我们本能地就会知道自己是否幸福。研究人员更倾向于用“主观幸福感”(subjective well-being)这个术语,它听起来更科学,而且无须承载数百年的历史、文学以及哲学的沧桑。在本书中,我没有区分这两个词,而是将二者通用了。
  那么,你是如何测量自己是否幸福呢?由于没有一个测量幸福的量表,研究人员通常都是根据参与者的自我感受报告进行研究的。在我的大部分研究中,我都在使用自己设计的“整体幸福四项测量化表”,我把它称作“主观幸福感量化表”。这个名称非常贴切,因为幸福感是天生的,它由主观意识决定,属于个人观点的范畴。除了你自己,没有人知道你到底幸福不幸福。通过回答量化表中的四个问题,确定你当前的幸福水平,然后就可以计算出你的幸福定位点。
  如果你感到抑郁,不用担心,你并不是特例。研究显示,在美国有15%的人(抑郁症的女性患者高达21%)都会受到抑郁症的困扰;剩下的人中,有50%也会有中度抑郁的经历,通常是在一个人遭遇了重大挫折或危机时,例如感情破裂、爱人去世、事业失败、经济受损等。而且,人们第一次产生抑郁情绪的年龄在近几十年里正急剧年轻化。令人难以置信的是,在所有的疾病中,抑郁症已经成为世界上继呼吸道疾病、慢性阻塞性疾病、艾滋病后的第四大破坏人类健康、减损寿命的疾病。据世界卫生组织预测,到2020年,抑郁症将成为影响人类寿命的第二大元凶,那时将会有30%的成年人饱受这种疾病的困扰。
  许多专家都认为抑郁症已经成了一种流行病,和一个世纪前的人相比,现代人因抑郁症所受的折磨已高出了十几倍。导致这种病症的危害加剧的原因有很多:第一,我们对自己的生活比以前有了更高的期望;我们认为自己无所不能,因此当做不到或者无法做好某件事时,我们就会相当失望。第二,随着个人主义的日益盛行,每个人都倾向于独自处理日常的压力和困难;一旦应对失败,我们就会责怪自己,认为自己是个失败者。此外,社会结构的变化使就业市场越来越不稳定,这也给现代人的生活带来了诸多压力。和以前的几代人相比,我们更加缺乏归属感、缺乏对家庭和社会的责任感,这样就很难得到社会的支持与援助,无法和他人建立牢固、有意义的联结。这些因素可能会同时出现,导致现代人更容易患上抑郁症。
  如果你的得分表明你正处于抑郁状态,我建议你寻求专家的帮助。对于中度及重度抑郁症患者,专业人士的治疗和帮助至关重要。只有深入了解到自己的症状及需求,才能找到适合自己的方法。
  幸福的谎言
  无论你在幸福量化表或抑郁量化表的得分如何,你都可以学会提升幸福感的方法。在把这些方法运用到你的生活之前,我有必要为大家揭露一些有关幸福的谎言。
  获得幸福的最大障碍之一就是,大多数人都错误地认为某些外在的东西可以带给我们幸福。我们已经被灌输了这样的信念,同时,社会文化也在不断地强化这个信念。许多假设的幸福源泉看起来似乎都很自然、合乎情理,以至于很多人(包括研究幸福的专业人士)都很容易被迷惑,这时就需要借科学之光带领我们冲破藩篱,获得清醒的认识。关于幸福,有三大谎言经常迷惑我们,让我们信以为真。在幸福饼图中,这三大谎言一目了然,因此有必要在这里再次看一下这个饼图。
  谎言1:幸福一定是“被找到的”
  第一个谎言就是,要想获得幸福,我们就必须找到它。这好像在说,幸福不在我们身边,而是在某个地方—那是一个超出我们能力范围,犹如香格里拉一样的世外桃源。是的,我们能够到达那里,但是只有具备了下列条件才可以:我们找到了自己的真爱,得到了梦寐以求的工作,买了大房子。我想告诉大家,不要坐等这些事情的发生,不要认为只有这样才会幸福。有一部卡通片里,一个小男孩对放风筝的玩伴说:“我想赶快长大,长大后就会开心了。”实际情况是,如果你今天不幸福,那么你明天也不会幸福,除非立即采取行动。具有主观能动性的活动决定了我们40%的幸福;通过这些活动,你完全可以掌控自己的生活。珍惜这种能力,你就可以运用这些方法重塑你的生活,获得更多的幸福。
  幸福不在别的地方,幸福其实源于我们的内心。幸福是一种精神状态,是一种观察、了解自己和我们生存的世界的方法。因此,如果你想在明天乃至余生都过得幸福,那么你只需通过改变自己的精神状态就可以实现。具体如何进行,本书将做详细介绍,这也是本书的核心内容。
  谎言2:幸福在于生活环境的改变
  第二个巨大的谎言就是:如果生活环境改变了,我们就会变得更幸福。这种想法我称之为“我会幸福的,如果……”,或者“当……时,我便会获得幸福”。有一些人会铭记自己在人生的某个时期曾经历过的幸福感受,他们也认为自己再也无法拥有那种真正的幸福了。事实是,这些过去给我们带来幸福的因素,在将来同样能给我们带来幸福—这些因素和我们同在,等待着我们继续发掘它们的作用。正如从饼图中看到的,对于环境的改变,不管它是多么积极、美好,都不会对我们的幸福感产生多大的影响。
  谎言3:你要么幸福,要么不幸福
  我的哥哥是一名电力工程师,一天他读到一篇文章,文中介绍了佛教僧侣通过坐禅体悟到幸福的故事。“这个方法太神奇了!”他惊叫道,“我从来没想过一个人可以让自己变得幸福,我一直觉得一个人天生要么幸福,要么不幸福。”大多数人,尤其是那些不幸福的人,都深信幸福与否是由基因决定的,我们对此无能为力。但事实恰恰相反,越来越多的研究有力地证明了我们能够战胜遗传基因,让自己获得幸福。
  本章接下来的内容将对这些谎言做进一步讨论。就让我们从环境的改变开始吧,看看环境会在哪些方面对我们产生影响,科学家对此又了解了多少。

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