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生活环境的局限性

作者:索尼娅-柳博米尔斯基   出版社:中信出版社  和讯读书
  生活环境的局限性
  用美国作家赫尔曼·麦尔维尔的话来说,生活环境包括 “妻子、心脏、床、桌子、马鞍、火炉、国家”。想一想你生活中的既定因素:性别、年龄、种族、 你成长的地方、在孩提时代以及青春期经历的大事(包括一些不好的事情,比如父母离异、车祸、被他人欺辱,以及一些好的事情,比如家庭和睦、中大奖、受人欢迎);还有成年后发生的重大事件(比如,你现在是已婚还是单身?是离婚、丧偶,还是分居?你的工作是什么?工资多少?宗教信仰是什么?你现在的生活条件怎么样?你居住的社区如何?你得过慢性病或者急性病吗?你曾遭受过命运的摧残折磨吗?)。
  虽然重大的生活事件对每个人来说都意义非凡,但实际上就像饼图所显示的,重大的生活事件对幸福影响的平均值仅为10%。因此,不管你上班开的是高级轿车还是一辆破旧的大卡车,不管你年少还是年老,不管你居住的城市是冰天雪地还是温暖宜人,每个人获得幸福的机会都是一样的。为什么会这样呢?
  物质财富
  物质财富包括月工资、储蓄金和其他财物。我们先假定你的家庭收入已经超过美国人均水平,那么你今日所享受的物质生活水平与半个世纪前最富有的那5%的人的生活水平相同。最近,我阅读了传记作家多丽丝·卡恩斯·古德温撰写的一本好书《非常年代》,这本书是介绍罗斯福家族的,从书中我看到了1940年的美国人生活情况。那时,美国差不多有1/3的家庭没有自来水、抽水马桶或淋浴设备,超过一半的家庭享受不到集中供暖。在25岁或者25岁以上的人中,只有40%的人读到了八年级, 25%的人读完了高中, 5%的人读完了大学。
  在对生活满意度进行调查时,生活在20世纪40年代的人们大都认为自己“非常幸福”—在满分为10分的调查中,他们的幸福指数是7.5分。我们今天的生活和以前完全不同了,现在的住宅楼里大都有自来水、浴室,大家都能享受到集中供暖,而且房子的面积也增大了。那么,今天的美国人又给自己的幸福水平打了多少分呢?结果是7.2分。
  显然,那些琳琅满目的家用电器并没有给我们带来更多的幸福。有多少人曾经说过这样的话:“如果我有了…… 我将会多么幸福啊!”我自己也无数次地说过这样的话—在还没有买车的时候,在我无法独立生活的时候,在即将做母亲的时候,在我的孩子还没有自己房间的时候。
  富人在物质上的确比普通人拥有的更多,但研究显示,他们并不比普通人更幸福。我们一起看一下迪士尼公司的前总裁迈克尔·奥维茨的故事。《洛杉矶时报》的专栏作家史蒂夫·洛佩兹曾就奥维茨夫妇计划兴建豪宅的事情进行过报道。他们打算建一座2 600平方米的大厦,其中包括世界上最大的地下室(1 300平方米),一间面积为465平方米的办公室,一座面积为224平方米的网球馆,一个可以同时容纳13辆汽车的车库,一个瑜伽练习室,还有一个艺术馆。我相信,如果奥维茨完成了主观幸福量化表并把结果发给我,他整体幸福得分不会比我的邻居更高—虽然我的邻居只是一位中学老师,住在只有一个房间但很温馨的小公寓里。
  当我写到这里的时候,梅西百货公司正在开展新一轮的广告宣传运动:每张色彩艳丽的宣传单上都有一个靓丽模特的特写。这个模特身穿一件崭新的羊绒衫,手挎一款新包,下身穿着紧身牛仔裤,宣传单上还标有一句醒目的标语:“是什么让你变得幸福?”这则广告告诉我们,如果我们能够拥有新款的羊绒衫、手包和牛仔裤,我们就会心花怒放、无比幸福。美国著名的建筑师弗兰克·劳埃德·赖特说过,“富人只是他们财富的看守者”。如果你的人生目标就是追求物质财富,那么你也会沦为金钱的奴隶。实际上,物质财富不仅不能为我们带来幸福,而且有资料显示,它反而是很多不幸的根源。1976年,研究人员在多所名校就人生态度问题对12 000名大一新生进行了调查,当时他们的平均年龄是18岁;之后又在他们37岁时对他们生活的满意度进行了调查。结果表明,那些在刚上大学时表现出强烈物质欲望的学生(也就是以赚钱作为他们主要人生目标的学生),20年后,他们对生活的满意度普遍都比较低。除此以外,和那些追求精神财富的人相比,追求物质利益的人更容易患上各种精神疾病。
  物质财富不能让我们获得更多的幸福,其中一个原因是当人们最终获取了大量财富后,其幸福感并不会随着财富的累积而增多。同时,一心追求物质利益也可能会让人们忽略那些更有意义、能够给人带来更多快乐的事情,例如维护家人和朋友之间的关系、享受生活,或者从事公益活动等。追求物质利益的人也往往会夸大物质财富所能带来的一切,以为金钱是万能的。一位父亲私下里对我说,他认为购买一台42英寸的平板电视将会改善他和11岁儿子之间的关系,但事实证明并非如此。
  如果说电视、冰箱、豪华跑车可以大大改善人们的生活,应该不会有人会否认这一点。(当我写到这里时,我的丈夫正在一边切菜,一边对我大声说,如果我们有一个超大的厨房,他将会无比幸福。)大多数人都认为 “更多的金钱”一定会提高他们的生活质量。自1967年开始,研究者每年都会进行一项针对全美大学新生的调查,这个调查旨在探索大学新生的人生态度和对未来的规划。在2005年,有385所高校的263 710名大学新生参与了调查。结果表明,有71%的学生认为在“经济上非常富有”是非常重要的,这一数字创下了历史新高;而在1967年,只有42%的大学新生持有这样的看法。有意思的是,现在的大学新生中只有52%的人承认,拥有有意义的人生观至关重要;而在1967年,有86%的大学生认为人应该活得有意义。
  当然,那些大学新生拥有的物质财富越多,他们的欲望也就越多。那些年薪低于3万美元的人宣称年薪5万美元会让他们兴奋,而那些年薪超过10万美元的人则认为25万美元的年薪才会让他们满意。要是他们知道真正的有钱人是如何想的就好了。在一项研究中,参与者为792名富豪,但其中超过一半的人认为财富并不能给他们带来更多的幸福;有1/3的千万富翁的人认为金钱只会带来更多的问题,不能解决问题。虽然那些高收入的人都宣称,物质财富在某种程度上的确提高了其生活满意度,但调查发现,和那些收入较低的人相比,他们并没有感到更加幸福,反而更容易产生焦躁和愤怒的情绪。一位智慧的富人曾说过:“我一生从未借过数目庞大的金钱……因为我从来不认为自己拥有了两倍的金钱,我的幸福感也会随之加倍。”
  美貌
  很多人不禁要问,为什么很多人拥有了巨额财富却依然感受不到真正的幸福呢?在回答这个问题之前,我要和大家说说另外一个与幸福关系不大的因素,那就是美貌。我是一个科学家,按理说应该是客观至上的,但我仍然认为漂亮的外表会让我获得更多的幸福。那么,美貌真的可以让你更幸福吗?
  美国整形外科学会(ASAPS)报告说,在美国每年进行整容手术的人越来越多。与2003年相比,2004年进行整容手术的人数增长了44%,其中肉毒毒素注射手术创历史新高,高达280万例;果酸换肤手术110万例;数以万计的人接受了隆胸手术、眼睑手术、吸脂手术等。报告显示,绝大多数人在术后短时期内都对自己整容后的外表非常满意,感觉很幸福,但其时效非常短。由此可见,通过整容获得的幸福感并不会持久。
  为什么美容无法给我们带来持久的幸福呢?为什么美貌不会对幸福产生重大影响呢?这是因为当我们思考自己有多么幸福时,并不只是考虑漂亮的外表。一项非常有趣的研究证实了这一点,该研究调查了美国中西部和加利福尼亚州两地的天气对当地人幸福感的影响。研究人员想知道,住在温暖的加利福尼亚州的人是否大都比生活在寒冷中西部的人更幸福。因此,他们分别对加利福尼亚两所大学和中西部两所大学的学生进行了调查,评估他们的整体生活满意度以及他们对当地天气的满意度。测试结果显示,就生活的整体满意度而言,两个地方的学生在生活满意度上没有任何不同。
  但是,在天气满意度的评估中,两组结果存在着巨大差异。和加利福尼亚州的学生相比,中西部的学生不喜欢当地的夏天,对当地的冬天就更加不喜欢了。实际上,中西部的居民在生活中的很多方面都觉得不如加利福尼亚州的居民,例如人身安全、户外活动以及生活的自然环境。但是,为什么他们的整体幸福感并不低呢?研究人员解释说,当人们认真评定自己的整体幸福感时,他们并不会单纯地依靠诸如天气、社会安全性或者其他单一的因素来评判。虽然天气寒冷潮湿让人不悦,但人们不会因此就觉得自己不幸福了。美貌也是如此。如果你问问长相出众的人,他们是否因自己的出众外表而感到幸福,他们一定会回答“是的”。但是,当问起他们的整体幸福感时,外表就不会有什么影响了,即便有也非常小。
  我推断在美貌和幸福之间没有必然的联系,这也就表明外貌出众的人并不比他们相貌普通的亲戚、同事或者朋友幸福。事实的确如此。埃德·迪耶内和他同事们做了一系列非常出色的实验,证实了我的推断。在实验室中,他们为一些感到幸福和不幸福大学生志愿者拍照、录像,然后把照片和录像给一组评委看,请他们根据这些志愿者的外表来评判他们幸福与否。迪耶内对一些志愿者没有特殊要求;却让另外一些志愿者“不做任何修饰”,不能化妆、不能佩戴任何珠宝首饰,必须戴一顶白色的浴帽盖住头发,还要穿一件实验室里的白大褂盖住自己的衣服,或者把自己的藏在一块大纸板后面,只将头部从椭圆形的窟窿里露出来。
  也许在你看来,这样的实验方法有点儿奇怪,但这有助于迪耶内研究幸福和外貌之间的关联。从客观角度来看,幸福的人真的更具吸引力吗(就像那些看见照片和录像的评委所评价的那样),还是他们自认为帅气或者漂亮?
  结果显而易见。虽然最幸福的人往往认为自己很有吸引力,但客观判断的结果显示,幸福的人的相貌并不比其他人更漂亮。有趣的是,当参与者“不加修饰”时,这个结果更加明显。这表明幸福的人可能更擅长发挥自己与生俱来的魅力。
  因此,长得好看并不意味着必定拥有更多的幸福,幸福的人也并不一定就比其他人漂亮。这就让人想起了这样一个问题:究竟是先有鸡,还是先有蛋?有证据显示,从某种程度上来讲,幸福的人更注重自己的生活细节,更加积极乐观。
  所以,美貌并不等于幸福。客观地讲,变得更加漂亮并不会让你拥有更多的幸福。不过,自认为长得漂亮又是另外一回事。研究表明,虽然美貌和幸福之间不存在必然联系,但认为自己很漂亮的心态却可以成为获得更多幸福的一个动力因素。
  享乐适应,一种奇怪而有力的现象
  在寻求幸福时,一个最大的讽刺就是,很多人坚信只要改变现在的生活环境就可以了。为了获得幸福,刚毕业的大学生可能会为了一份高薪的工作去一个遥远的城市,一位中年的离婚妇女可能会选择做美容手术,一对退休的老夫妻能会购买一套公寓来养老。但是,这样做所获得的幸福感都是非常短暂的。大量研究显示,试图通过改变生活境况以获得更多的幸福感,最终都不会起作用。
  为什么生活环境改变对幸福的影响这么小呢?主要是因为强大的“享乐适应”。
  例如,当你从严寒中走进温暖的房中时,一开始可能会感觉犹如置身天堂,但是这种感觉很快就会消失,慢慢地,你还会觉得太热了。又如,当公寓里飘散着一股轻微但不容忽视的怪味儿时,如果你长时间待在房子里,就可能完全注意不到了,但当你离开一段时间再返回时,就又能闻到了。这种经历被称作“生理适应”或“感觉适应”。因此,搬家、结婚、换工作等也存在类似的“享乐适应”现象—一开始你会因为变化而感到幸福,但慢慢地你就适应了。我也有过这样的经历。36岁以前,我的视力非常差,于是我做了眼部激光手术。结果太神奇了,我有生以来第一次不戴眼镜便可看清道路标志牌,第一次在半夜时醒来时可以看见闹钟上的时间,第一次在洗澡时能看见自己的脚指头了。这个手术让我感觉幸福极了,但两周后,我就彻底适应了正常视力,无法再像第一天那样激动了。几乎每个人都有过类似的经历,例如刚刚搬进一所更大的房子,升职加薪的那一刻,刚做完美容或者第一次做飞机头等舱等,这些经历都会让我们获得短暂的幸福。

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