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福昕软件:与巨人共舞

作者:陈润   出版社:西南财经大学出版社  和讯读书
  (证券代码:832422)

  导语:有这样一家中国企业,它挑战的是在PDF阅读领域耕耘二十余载的行业霸主Adobe。别笑!这家企业的股东是亚马逊,90%以上的收入来源于谷歌、微软、IBM等国际大客户。它是移动互联时代最可能弯道超车,成为另一个PDF阅读领域之王的福昕软件。

  江西九江出生的熊雨前是福昕软件的董事长。过去的他是家乡有名的神童,15岁考进中科大少年班,11年工作积累后走上创业之路。不高的个子、不壮的身材,却有一颗挑战PDF阅读领域霸主的雄心壮志。在他的带领下,福昕软件迅速发展并登陆新三板拥抱资本,夹缝中野蛮生长,最终撑起了国产软件的一片天。

  在福州市西北隅风景秀丽的五凤山麓,坐落着著名的“国家火炬计划软件产业基地”——福州软件园。这里的IT公司不计其数,其中包括在别墅里办公的福昕软件。许多人也许并不认识熊雨前,但对名为Foxit Reader的PDF阅读器还是很熟悉的,因为他们正在用这款免费软件。

  从福昕软件的名字“Foxit”来看,这似乎是一个海外企业,但事实是它是一家地地道道的本土企业。只不过,它的创始人熊雨前是一个少壮派海归,公司90%以上的主要收入也来源于北美市场和欧洲市场。

  中科大的天才少年

  科技圈里有许多出身于大学少年班的神童,比如百度总裁张亚勤、橙天娱乐CEO陈晓薇、谷歌中国创始人郭去疾等。他们都来自大名鼎鼎的中科大少年班。在这些日后大放异彩的校友中,熊雨前或许不是最突出的,但他能够位列其中也算是佼佼者之一。

  1985年,熊雨前教小学的父亲偶然得知,如果孩子能够考取中科大少年班,就可以提前上大学。当时熊雨前正读高二,此前成绩优异的他已经连跳两级,是邻里和校方公认的小神童。最终,经过两个月的突击复习,他顺利考入中科大少年班。

  这一年,他只有15岁。

  后来谈到中科大的学习经历,熊雨前非常谦逊,“只是少读了几年书而已”。他认为这段经历最重要的是“只要你有兴趣,学校就给你创造各种条件,培养你”。正是学校的这一办学理念,让一开始选择生物专业的他可以转到无线电专业,最后发现了自己痴迷一生的计算机。因为在这个虚拟的世界里,他可以成为主宰者,控制电脑创造出许多有意思的玩意。

  对计算机的深度兴趣,让熊雨前获得了机房老师的特殊照顾——他拿到了一把电脑机房的钥匙。要知道,当时计算机可是个非常昂贵的设备。老师能把钥匙交给一个十来岁的孩子,足见其分量。这段日子的磨练,让他为软件开发积累了丰富的技术储备,也让他对充满挑战的工作产生了强烈渴望。

  毕业之后,熊雨前的许多同学都选择出国留学深造。让大家诧异的是,他却选择走上工作岗位。精通计算机的他在天文台的计算中心负责天文望远镜数据处理。到了1994年,工作已近4年的他看到了未来互联网和软件业的发展前景,于是他接受美国硅谷一家软件公司向他发来的邀请,不远万里来到美国。

  创业坎坷终遇贵人亚马逊

  2001年,在美国知名公司担任技术总监的熊雨前毅然放弃国外优越工作,选择在福州创业,成立了福昕软件公司。至此,他已经为创业积累准备了11年。对于公司的名字,他曾在一次采访时透露,“福”即福州,又寓意着福气、幸福,“昕”代表黎明,取新兴事物蓬勃发展之意,也是他女儿的名字。

  创业初期,福昕软件并没有走向一条康庄大道,而是在泥泞小路上摸爬滚打。由于一直没有找到方向,公司主要承接一些做终端仿真的小产品,利润微薄,甚至一度出现亏损。

  初创公司的前三个月被称为“冶炼期”。在这段时间里,企业八仙过海各显神通——过得去还有一线生机,过不去则胎死腹中。靠着熊雨前早年的积蓄,福昕软件硬是安稳度过了最困难的几个月。不过靠吃老本总有坐吃山空的一天,他越来越强烈地认识到,公司需要转型才有出路。

  2003年,福昕软件的发展走上了一个分水岭——熊雨前带着研发团队开始研发核心技术的PDF阅读器。回忆当年的初衷,熊雨前说:“当时市场只有美国Adobe公司做电子阅读器,但其产品存在速度慢、功能杂乱等缺点。我希望能研发一款软件,可以更方便地适用于更大的群体。”

  经过将近2年的密集研发,Foxit Reader1.0产品终于问世,并在业界引起了不小的轰动。本身就是“技术大拿”的熊雨前并没有停止脚步,而是继续努力,提升Foxit的功能。

  正当他快要喘不过气来的时候,国际巨头亚马逊将目光放到了中国,开始接触福昕。当时日后大放异彩的Kindle刚刚出来,他们需要一款支持PDF电子文档阅读的软件。

  一开始亚马逊接触了另外一家行业内领先的竞争对手,但是对方的技术在Kindle平台上的用户体验非常差,速度慢还老死机。福昕主动抓住了这个机会,为了赢得这个国际大客户的信任,熊雨前邀请对方派人来北京的研发中心进行参观。同时,他还直接将接口关闭,让亚马逊工程师看源代码,这直接获得对方的高度称赞。2010年开始,福昕软件开始为亚马逊提供核心技术。

  随着Kindle的快速发展,亚马逊开始不断扩张,它希望在各种平台上都能够使用PDF阅读技术。为了保证技术的安全性,同时为了与福昕密切合作,2011年11月和2012年1月,亚马逊(北京)分两次共计向福昕软件投资1942万元,占股12.38%,成为福昕的战略合作伙伴。

  与Adobe叫板,入驻新三板

  2011年7月3日,南昌园中源大酒店热闹非凡。这是福昕十周年庆典之后的酒宴。留着板寸、身材略显单薄的CEO熊雨前喝高了,他在酒桌上突然挽起袖子,有些自谑地秀起了肱二头肌,并没有顾忌当时坐在他对面的Adobe前金牌销售菲尔,对方的胳膊明显比他粗两倍。

  熊雨前的自谑,就像他的公司要挑战的是Adobe——一个PC时代PDF阅读器公认的王者。

  当时,遇上贵人亚马逊的福昕软件发展势头陡然递增,他对于自己和公司的未来也更有底气。在全球PDF市场,Adobe是当之无愧的行业老大,它从1993年就推出了PDF文档阅读软件,至今已有二十余年历史,直到现在,也少有同行能够撼动它的地位。

  当然,就像联想杨元庆所说的,“没有谁会代替苹果的地位,但是无疑会有越来越多的其企业能够与苹果并驾齐驱,而联想会成为其中的一家。”熊雨前希望福昕软件未来能成为与Adobe这个行业老大并驾齐驱的公司。

  这些年来,福昕软件一直主打海外市场,每年的收入超过2 000万美元,已经是仅次于Adobe的全球第二大PDF技术解决方案开发商和供应商。除了亚马逊外,它的客户群就是国际大佬的集合:微软、谷歌、英特尔、摩根大通、三星、IBM,等等。

  福昕软件公司营收的90%来自于海外市场的贡献,以至于在国内IT领域,它的名字还没有那么如雷贯耳,甚至还有人把它当作地道的美国公司。它利用差异化竞争策略,避Adobe的锋芒,凭借在软件安全性和易用性等方面的独特优势,硬是在Adobe商业版图之外建立了自己的根据地,并有不断扩张的趋势。

  与Adobe这个王者同台竞技,福昕面对的压力可想而知,它不仅仅需要勇气,更需要的是技术上的专注和突破。“坚持自主品牌、坚持自主产权、坚持市场引领”,这是福昕软件在海外成功的经验。正因为此,福昕软件目前并没有涉足其他行业的打算,而是继续专注做PDF文档市场。

  截止到2015年上半年,福昕软件全球用户超过3.6亿,每月下载量超过500万,前景一片大好。熊雨前希望再通过两三年的努力,将福昕软件的全球占有率从目前不足2%提升到5%左右。

  但是,原先公司经营资金主要依靠银行贷款和自有资金维持,在资金实力、人员规模和营销网点等方面与国际大企业差距还很大,公司在国际市场业务开拓过程中也存在很大劣势。

  相比之下,竞争对手Adobe早已在纳斯达克上市,而福昕软件却一直与资本市场无缘,这也或多或少成了熊雨前心中的遗憾。而新三板无疑是一个好机会。2015年5月12日,福昕软件正式挂牌新三板,熊雨前迈出了具有历史意义的一步。

  

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