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中搜网络:野心犹存,那个战胜过李彦宏的人又回来了

作者:陈润   出版社:西南财经大学出版社  和讯读书
  (证券代码:430339)

  导语:他比李彦宏更早进入搜索领域,当年他开发的搜索引擎占据国内市场半壁江山,百度只能当老二;他拒绝了周鸿祎1 000万美元的投资,如果当时拿了这笔钱,说不定就没有今天的百度了;他几经沉浮,另辟蹊径,凭借跨界搜索与电子商务的“行业中国”重新杀出一条血路;2014年,他又推出能取代绝大多数应用的“中搜搜悦”,完善生态布局,直指千亿企业俱乐部;他是陈沛,那个曾经战胜过李彦宏,拒绝过周鸿祎的人又回来了。

  朋友圈里没人质疑陈沛的聪明,也没人怀疑他做事的毅力和决心,只是相比才华和意志,很多人觉得他的运气有点差,否则,他创办的中搜网络可能会取代今天的百度。不过,随着中搜在2013年强势登陆新三板,成为“中国网络第一股”,以及“信息—社区—电子商务”生态链的布局,陈沛提醒着资本和众人:中搜和陈沛野心犹存。

  创业维艰,多数人不适合做企业家

  1994年陈沛做出了一个决定,离开待了十几年的部队,自己创业。身边的亲友对他的“任性”之举不理解:在北京部队工作有房子,也有北京户口,还有什么不满足的?但陈沛不这样看,后来提起这件事时他笑称:“所以你看,大多数人都不适合做企业家,因为你得要更勇敢、更决断,还要有远见和洞察力,看到别人看不到的。”

  陈沛当时看到了别人看不到的,那就是“中文搜索的未来”。这年他28岁,已经在计算机领域深耕多年。

  离开部队次年,陈沛和朋友创立了一家软件公司,名为“华软”,以中文全文搜索为发展方向。此时的李彦宏还在华尔街上班,Google的诞生也要等到3年后。

  创业总是伴随着艰辛,尤其是在那个年代,陈沛白天组装电脑,靠卖电脑的收入养活公司,写程序的工作只能留到晚上去做。即便如此,陈沛还是很快开发了检索系统:I-Search,并被新华社、人民日报采用,可谓初战告捷。

  占据搜索市场半壁江山,让李彦宏打脸

  1999年,陈沛接受慧聪CEO郭凡生邀请,加入慧聪,出任CTO。这年李彦宏回国创业,在北大资源宾馆租了两个房间,成立了百度。一场互联网搜索引擎大战在无声无息中打响。

  2002年8月,陈沛带领技术团队开发出了世界上第一款新闻搜索引擎。李彦宏直接告诉陈沛,互联网根本不需要一个专门的新闻搜索,综合搜索能满足用户的所有需求。看看今天百度首页上的众多分类,“新闻”赫然在列,也算是李彦宏打了自己的脸吧。

  商业竞争中谁高谁低,市场最有说服力:2002年至2005年,慧聪软件成为国内最大的搜索技术提供商,新浪、搜狐、网易、TOM等巨头使用的都是他们提供的搜索引擎,同时600余家中文网站成为他们的合作伙伴。一时间陈沛和他的团队超越百度和谷歌,占据了国内搜索市场的半壁江山。

  很多人都承认,如果慧聪软件当时能顺势上市,国内搜索市场便大局已定,百度可能就真的起不来了。但商场如战场,只有现实,没有如果。

  错失上市良机,游戏结束

  当初慧聪召唤陈沛加入,是想让他搭建慧聪的电子商务平台,帮助慧聪在纳斯达克上市,而作为慧聪的一部分,陈沛团队的搜索引擎缺乏独立性,等2004年拆分出来化身中搜网络的时候,已经晚了。

  当时中文搜索市场除了陈沛和李彦宏,周鸿祎也是一个非常重要的角色,他在担任雅虎中国总裁期间推出了“一搜网”,市场影响力与日俱增。作为三家背后共同的投资方,IDG曾经劝他们罢战,寻求差异化发展,但他们三方谁都说服不了谁,结果不了了之。

  周鸿祎很快离开了雅虎中国,他找到陈沛,想要以1000万美元投资中搜,但陈沛做出了一个让他日后追悔莫及的决定,拒绝了这笔投资。他并非不需要钱,只是希望能独立把中搜的品牌做起来。

  当机会来临你没有把握住,就是在给对手机会。2005年8月,百度率先在纳斯达克敲钟上市,完成IPO,一夜之间成为中国互联网美丽的神话,几十亿美元的市值把中搜彻底甩到了身后。对于中搜来讲,那一刻,游戏几乎宣告结束了。

  转型与跨界,借“行业中国”东山再起

  陈沛从小习武,坚持了很多年,风雨无阻,起初是为了防身,后来主要是锻炼忍耐和持久力,这也是他认为企业家需要具备的最重要的品质。他说过:“道路一定比你想象的困难,所以你需要忍耐与持久力,不能轻易放弃。”

  陈沛很清楚,再去拷贝百度的模式是走不通的,要想发展只能寻求差异化。自此,中搜走上了艰难的摸索道路。

  一次聚会上,陈沛听一位做钢铁生意的朋友抱怨,在搜索引擎上搜索钢铁,连最基本的报价都搜不到,去专业的搜索引擎上去搜,结果也是漏洞百出。陈沛认真思考了这个问题,觉得做行业市场搜索有很大市场,于是他决定转型,做电子商务平台。

  中搜推出的B2B网站“行业中国”看上去与阿里巴巴类似,也是为企业提供商业信息,但它的优势在于运用的是个性化搜索引擎技术,能为不同行业提供不同的技术和运营解决方案。

  2007年10月25日“行业中国”上线,当天便收入170万元。至2011年,中搜已经推出了第三代开放式搜索平台,实现了对跨行业、跨地区、跨信息类别、跨展现形式的整合服务。结合技术专长与市场需求,陈沛再次找到了立足之?处。

  登陆新三板,成就“中国网络第一股”

  冲击纳斯达克失败之后,2009年中搜决定拆除VIE架构,改为回国内创业板上市。上市总是伴随着纷杂的条件与限制,为了达到要求,中搜把一些距离盈利还有一定距离的项目剥离。2011年中搜变身股份有限公司,完成股改;2012年中搜实现连续三年盈利,每年增长超过30%。但就在距离上市仅剩一步之遥的时候,2013年创业板IPO关闸给了中搜当头一棒,上市变得遥遥无期。

  当初因为没有率先上市,中搜被百度甩到了身后,这次上市又是差之毫厘,让人感慨陈沛和中搜太不走运。不过这一次陈沛多了一个选择,2013年他放弃在A股上市,选择去新三板挂牌,并于11月8日登陆新三板。中搜上市之后,股价不断上涨,成交量保持领先,被誉为“中国网络第一股”,投资界称其为“最具投资价值的企业”。

  陈沛曾经对媒体坦言,上新三板是他做的最对的一个决定。因为种种限制,中国大部分优秀的互联网企业无法在国内上市,只能去海外IPO。在中国的资本市场,中搜吃过亏,不过随着中国资本市场转型升级,中搜有可能变为受益者。

  陈沛作为技术出身的创业者,更习惯用技术和产品去打市场,而非资本,不过现在他已经认识到了资本的力量。他对新三板的利弊认识很清楚,上市是双刃剑,企业的优秀之处和不足之处都会被放大,会对企业提出更高的要求。

  生命不息,战斗不止,打造千亿公司

  2014年,中搜在人民大会堂发布了“中搜搜悦”,这个APP综合了新闻头条、百度、微信和淘宝等常用APP的核心功能。陈沛对这款产品给予厚望,希望把它打造成移动互联网时代的重要入口,类似于微信。以后人们只打开这一个APP就能实现大部分上网需求,并最终实现陈沛“信息—社区—电子商务”的生态系统布局。

  除此之外,中搜抓住当下传统企业向互联网企业转型的大潮,充分利用其移动云平台,为这些有转型需求的传统企业提供完整的解决方案,从定制APP到营销推广,再到后期的支付和服务环节。“中搜搜悦”的B2C模式与定制转型方案的B2B模式是中搜当前和将来征战互联网的两个战略。一旦达成,必将形成一个完整的生态。

  十亿市值靠产品,百亿市值靠平台,千亿公司靠生态。中搜显然是冲着千亿级别公司去的,对于这一点陈沛并不掩饰,当初的老对手百度和谷歌现在都处于这一级别。显然,陈沛不认为自己失去了赶超的机会。

  有人曾问陈沛:“你喜欢接受挑战还是求稳?”

  他的回答与他这些年的表现一致:“对于我来说,勇于接受挑战的特性将会贯穿我的整个人生。”

  

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