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网络世界的影响:福兮?祸兮?

作者:尼古拉斯-卡尔   出版社:中信出版社  和讯读书
  在当代商业史上,这是一个奇怪的时刻。通常当一家公司并购另一家公司时,这笔交易会在一个精心安排并照本宣科的仪式上宣布。记者会被领进一个剧场或酒店大厅,而两家公司的高级经理会一起站在主席台上。他们会泛泛地谈及新公司的美好前景,指出合并将带来财务和组织上的“合力”,并强调这次交易应该视为“同等公司之间的合并”,因为双方均有丰富和不同的历史与文化,这一整套做法都没有什么自发性。那些词句如同首席执行官的领带一样,是可以更换的。

  但是,当 Google公司于2006年10月9日并购刚崛起不久的互联网视频网站YouTube时,传统的仪式根本没有出现。在该交易完成几小时内,一段 2分钟长的视频即在 YouTube上出现了,主角是 YouTube公司年仅 20多岁的创始人查德 ·赫尔利(Chad Hurley)和陈士骏。这段视频是用手持摄像机在人行道上拍摄的,和用户上传到该网站的众多业余作品一样,具有典型的平庸和自娱自乐的感觉。在视频开始后的十几秒钟里,这两位新富豪(他们好像几天都没睡觉,而且几个月都没晒过太阳)一面压抑住兴奋,一面努力寻找合适的词汇进行表述。他们好几次提到“YouTube社区”。

  查德·赫尔利开始说道: “YouTube,你好,这里是查德和陈士骏,我们只想说谢谢你们。今天,我们有个令人兴奋的消息要告诉你们,我们已被 Google公司收购。”

  陈士骏紧张地对着摄像机说道:“是的,谢谢。多谢每一个向 YouTube投稿的人,谢谢整个社区,没有你们的帮助,我们绝不会有今天的成绩。”

  赫尔利努力显出不动声色的样子,继续以勉强称得上严肃的口吻说道:“我们将继续努力为大家开发最好的服务,也就是说,开发最有创新性的服务、工具和技术,使大家继续在我们网站过得愉快。”

  但第一分钟过去后,所有假装的严肃都不见了,消息的“发布会”也变成了一个惹人发笑的、热闹的节目。又高又瘦的赫尔利饰演斯坦·劳雷尔(Stan Laurel),而个子较矮、圆脸的陈士骏则饰演奥利弗·哈代(Oliver Hardy)。

  赫尔利咧开嘴笑道:“太棒了,两个大王已经联合了,我们将能为你们提供更好的服务了。”

  陈士骏一听到“两个大王”就大笑起来。他一边低头躲开摄像机,一边摇摇晃晃地沿着人行道走着。赫尔利一边重复地说“两个大王”,一边抓住了他合伙人的双肩。

  陈士骏笑着叫道:“放开我,大王。”

  为了让两位创始人严肃起来,摄像师大吼着提问:“这件事对用户社区有什么意义?”

  赫尔利回答说:“两个大王已经联合了,搜索大王和视频大王已经合并了,我们会放开手脚大干,要又刺激又有趣。”陈士骏弯下身子,而赫尔利最后对着镜头用手在脖子处一划,说道:“我们不能这样干,停。”

  这段视频在 YouTube上非常轰动,很快就成了该网站被观看次数最多的作品,它在1个月内被观看了 200万次,并引发了大批 YouTube用户的竞相模仿,他们纷纷将自己的视频作品上传到该网站。虽然他们二人宣布并购的方式并不庄重,非常与众不同,但它下面隐藏着与过去更深刻的决裂。 YouTube的崛起,让我们看到了网络经济这一奇异新世界的一个缩影。这家公司的成功展现了电脑运算日益变化的经济意义,并且揭示出它正在极大地影响商业、就业,甚至是财富的分配。

  查德 ·赫尔利、陈士骏及另一位朋友亚华德·卡莱姆(Yawad Karem)在 2005年年初的一次晚餐派对后,想出了这个创意:推出一种易于使用的视频分享服务,他们在情人节的一次头脑风暴会上选定了 YouTube这个名字。在接下来的几个月中,他们在赫尔利位于硅谷的家(这是他用搞网络公司发的意外之财买的)的车库里设计和编写了该网站的源代码。

  2005年 5月,他们成功地测试了这一服务,播出了一段陈士骏的猫玩绳子的视频。随后,他们就从一家风险投资公司拿到了 350万美元投资,这足以支付他们不求奢华的开发费用了。YouTube网站于2005年 12月正式上线,并迅速吸引了一大批用户,因为他们正希望以简单且免费的方式存储、分享和观看自制视频(更不必说那成千上万部非法复制的有版权的电影、电视剧和音乐录影带)。仅在10个月之后,查德·赫尔利和陈士骏就以令人吃惊的16.5亿美元把这个网站卖给了Google公司,每人发了一笔约3.3亿美元的横财。

  YouTube在被Google公司收购时,只有60名雇员,他们的办公室在加州圣马特奥县,位于一家比萨饼店的楼上。他们只有一间拥挤的大办公室,家具都来自宜家,赤裸的金属椽子上还倒挂着一个橡皮的鸡玩具(他们的服务器位于公用运算服务公司的数据中心)。尽管该公司很小而且没有正式的组织结构,但这批人却经营着互联网上最受欢迎、增长最快的网站。全世界的人每天要在该网站观看 1亿部视频,并上传约 6.5万部新视频到该网站。这些数字还在以几何级数增长,这就是 Google公司愿意花如此大价钱收购这家年轻公司的原因。以 16.5亿美元的售价计算,YouTube每名雇员的市值为2 750万美元。请将它与一个传统的、极为赚钱的软件公司微软相比较。微软公司有7万名雇员,每人的市值为 400万美元;或与媒体及娱乐公司迪士尼公司相比较,迪士尼公司有 13.3万名雇员,每人的市值为 50万美元。

  YouTube之所以能以很少的人力迅速建立起一个很大的生意,就是因为社会上有充足而价格低廉的处理能力、存储能力和通信带宽。而且, YouTube的经验远非独特,许多新公司都在利用公用运算网建立用人极少的新兴业务。

  

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