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爱看树的人——“相”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  早期的地球上,草木繁茂。这些树木就是人类赖以生存的重要条件,先民们要经常采集树上的果实来充饥,还要构木为巢,作为自己的居室。树木也可美化他们的居住环境。总之,树木成了先民生活中必不可少的东西。这一事实从汉字“相”的结构可以得到补证。

  “相”字早见于甲骨文,其形体为“”,金文为“”。金文的形体与甲骨文的前一“相”字相近,只是金文的笔画变粗了些。不论是甲骨文还是金文,其结构均由“木”和“目”构成。其中的“”就是今之树木。“”为人的眼睛,外边的轮廓像眼眶,里面像瞳孔,即今之“目”的象形字,此处表示看的意思。学者们根据“相”字的结构,将其最初意义理解为看树木。《说文解字•木部》:“相,省视也。从目,从木。《易》曰:‘地可观者,莫可观于木。’”段玉裁作注时说:“此引《易》说从目木之意也。目所视多矣,而从木者,地上可观者莫于木也。”由此可以得知,“相”字的构形,透露了我们的先民喜欢树木的心理,同时也说明他们是一些爱看树的人。在他们看来,大地上的树木最值得看,而且百看不厌。许慎用“省视”来训释“相”,正体现了先民的这种心理。“相”作“细看”、“认真看”的意思是从“看树木”的初义引申出来的。

  也有的学者将“相”字中的“木”理解为木材。清代古文字学家徐灏《说文解字注笺》引戴侗曰:“相,度才也。工师用木,必相视其长短、曲直、阴阳、刚柔之所宜也。相之取义始于此会意。”这就是说古代的工匠用木材做器具之前,必须认真选材,因此要仔细观察木材的质地。而“相”所表示的本义就是考察木材。此说也不无道理。以上的“相”均读为xiàng,动词。

  那么“相”又是怎样引申为“相(xiāng)互”的“相”的意思的呢?这是因为“相”这一动作表示了“目”(即人)与“木”之间的相互关系。段玉裁注曰:“目接物曰相,故凡彼此相交接皆曰相。”如《庄子•大宗师》:“四人相视而笑,莫逆于心,遂相与为友。”其意思是:四人彼此你看着我,我看着你,心里感到很舒坦,于是一起结为朋友。句中的前一个“相”就是互相的意思。

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