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从乐器到计时器——“钟”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  今天的“钟”是人们家庭中必不可少的计时器。“钟”字是“锺”和“钟”的简化字。锺和钟是两种不同的器物,均用青铜制成。“锺”沿用了金文的结构,本为古代的一种多用青铜制成的酒器。《说文解字•金部》:“锺,酒器也。从金,重声。”事实上,锺除了装酒外,还装粮食。由此,“锺”便用于古代的容量单位。“钟”字也早见于金文,金文的“钟”字从“金”,“童”声,是古代的一种用铜或铁制成的乐器。《说文解字•金部》:“钟,乐钟也。”不过在古代“锺”和“钟”二字多通用。古代的钟主要有圆形和扁形两种,圆形的叫圆钟,扁形的叫扁钟。圆形的钟发出的声音悠长,所以古代帝王视朝、官吏出署,必敲击圆钟以召集众人助威。扁形钟发出的声音比较短促,适于做乐器演奏。单独悬挂的钟叫特钟,按照大小依次成组悬挂起来的叫编钟。1977年在湖北省随州市擂鼓墩战国墓中发掘的曾侯乙编钟,是我国古代独有的古乐珍品。古钟有铜铸、铁铸数种。我国现存的铜钟,有唐贞观三年(629年)铸造的,重1500公斤,现保存在陕西县宝室寺内,撞之仍铮铮有声。江苏有一古铜钟,高1.95米,重2750公斤。北京觉生寺的明永乐大钟,更是无与伦比的巨钟,重约46.5吨,被称为“钟王”。钟与古寺、僧人似乎结下了不解之缘。李白诗云:“蜀僧抱绿绮……余响入霜钟。”苏东坡诗曰:“报道先生春睡美,道人轻打五更钟。”这些诗篇名句,自然为古钟增添了无限情趣。

  “钟”和“鼎”在古代一样被视为传国重器,又为记功或旌功的礼器,其上多铸有记事表功的铭刻文字,人们将这种文字称为钟鼎文。《旧唐书•长孙无忌传》:“自古帝王褒崇勋德,既勒铭于钟鼎,又图形于丹青。”

  古代的贵族之家举行宴会时,常鸣钟列鼎,以显示其权大位高,富贵显赫。所以称这样的家庭为“钟鸣鼎食”之家。因此钟鼎又象征高勋厚禄,富贵名门。

  “钟”在古代还被佛寺悬挂起来用作报时、集合用。如唐张继《枫桥夜泊》:“姑苏城外寒山寺,夜半钟声到客船。”所谓“夜半钟声”就是半夜的报时钟声。据说寒山寺的钟声,总带有一种凄凉之感,这是有其原因的。据传寒山寺的钟是口神钟,时常独自遨游四方。几千年前从东洋大海飘到了苏州阊门外的枫桥附近,被寒山寺的和尚发现了,寒山寺的和尚早就认得这口神钟,于是立即拿来一条铁链把它锁在寒山寺。这神钟准备在夜半之时挣断铁链逃走,此举又被寒山寺的和尚发现了,有法术的寒山寺和尚便在当晚还不到半夜之时就拿着木棍去撞击神钟,使神钟有神威也没有机会使用,铁链也挣不断。于是神钟万分痛苦,和尚每撞一下神钟,它就哭一声。由此钟声变得沉重、悲壮,以至今日的钟声仍然如此。就这样,和尚不停地撞,神钟就不停地哭,以致耽误了时辰,再也无法挣断铁链逃走了,只好留在了寒山寺。这当然是传说。

  大概是钟有了报时的作用,而后将“钟”字用作计时器的名称。中国的钟据说是西方传入的。据明冯时可《蓬窗续录》载:“外国人利玛窦出自鸣钟,如小香盒,一日十二时,凡十二次鸣。”也有人说钟是明代的中国人发明制造的。据清王韬《原学》:“时辰钟则扬州人所自行制造者也。”

  西方认为钟与人的生活有着密切的关系,它除了记时之外,还记录着每个人从摇篮到坟墓的全部历程。它还能知道一所房子里或一个地区过去发生的事情和将要发生的事情。钟的滴答声突然变化或滴答声突然加快,通常被人们认为是一个人死亡的预兆。如果钟无缘无故地停了,则预示着钟的主人就会死亡。还有人认为人死了,钟就要停。

  中国人有一种习俗,认为不能用钟作礼品,也就是说不能送钟。这是因为“钟”与“终”谐音,“送终”就是送死,不吉利。

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