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乘舟而来——“前”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “前”字的甲骨文作“”、“”。这种结构中的“”,表示道路、“”为“止”,即“脚”;“”即“舟”、“船”的象形字。合起来的意思是脚踩着船在路上行走。这样解释是不合情理的,古人绝无这样走路的方法。林义光在《文原》中指出,“”是“履”的象形字,即脚穿着鞋在路上行走,自然会有前进的意思。

  金文和小篆的结构基本相同,是在甲骨文基础上的省变,从“舟”、从“止”。小篆的“前”作“”,看上去像人在船上,自然是乘船而去,不用步行。这才是“前”的本义,而许慎的解释则是引申义。《说文解字•止部》:“,不行而进谓之。从止,在舟上。”《玉篇•止部》:“,今作前。”“不行而进”是何意思呢?“”看上去似人站在船头上,其意思是人乘船到某地去,虽然不用脚走路,但因船在前行,因而人自然也在前进。这正符合许慎的“不行而进”的意思。

  《太平御览》第758卷中有这样一则关于“前”的故事。孔子的学生子贡外出久不归,孔子与他的学生在家中为他着急,于是卜了一卦,结果得了一个鼎卦:“无足。”大家看着这个卦象,焦急万分,认为“无足”二字说明子贡再也不会回到他们的身边了。大家正在惊恐之际,颜回在一旁偷偷地发笑。孔子见了问道:“颜回,你的意思是子贡会回来吧!”颜回点点头说:“老师,正是这个意思。”孔子不解地追问道:“你是怎么理解‘无足’的呢?”颜回解释道:“所谓‘无足’,是说子贡要坐船回来,不用步行,我看他很快就会回来了。”第二天早上,子贡果然回来了,应验了颜回说的“无足”二字的意思。因为“乘舟而来”,暗示了一个“”(前)字。

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