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“美”源于羊——“美”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  爱美是中华民族的传统美德之一。从最早的甲骨文到楷书“美”字,为什么与“羊”总要联系在一起呢?只要我们认真考察一下甲骨文的“美”,这个问题就很清楚了。

  甲骨文的“美”写法较多,主要是“”或“”。它是一个象形字,下半部分是一个“大”,就是一个正面站立的“人”形,字的上半部分有点像“羊”,但不是羊,而是一种用毛做的像羊角形的装饰物,即羊形冠或羊形头饰。全字的含义是戴羊形冠或羊形头饰的大人。

  也有的学者认为,“美”像是一个“大人”头上戴着羊头或羊角。“大”就是“大人”,指原始社会里有权力、有地位的酋长或巫师,他们执掌着种种巫术仪式。在仪式上,他们常把羊头或羊角戴在头上,以显示其神圣和权威。在他们看来,那些牧羊部落的牧羊人所扮演的图腾羊,跳的图腾舞,就是最美的事物。

  小篆的“美”写作“”。许慎《说文解字•羊部》:“美,甘也。从羊,从大。”段玉裁注:“甘者五味之一,而五味之美皆曰甘。”在他们看来“美”是会意字,由“羊”和“大”两字构成,其意义为美味。古人认为羊越大,其肉的味道越可口。也有人认为大羊体肥毛密,丰满高大,生命力旺盛,这样的羊有着可爱的姿态。前者是从味觉的角度会意的,后者是从视觉的角度会意的。

  由此看来,“美”从甲骨文到楷书,无论从形体还是从意义上观察,它都与“羊”有着密切的关系。在我们的先民眼里,羊除了形体美,味道也很美之外,还是吉祥物。《说文解字•羊部》中就说:“羊,祥也。”其意思就是说“羊”是吉祥物。从上述介绍可知,先民关于“美”的观念源于“羊”的说法,是毫无疑义的。

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