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从外面到房子里来的人——“客”、“宾”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “客”字在甲骨文中似乎还没有出现,直到稍晚的铜器铭文中才出现,写作“”,与今之“客”字的结构相同。其上为“宀”,“宀”在古代指一间房子,供人居住的地方,象形字。其下为“各”。“各”字比“客”字出现早,甲骨文为“”。上为“”,即为“止”,表示人的足,此处代指人;其下的“凵”,就是古人所居洞穴的象征,此处代表人居住的地方,它与“止”结合而构成“各”。“”朝上就是表示人从屋里出去,即为“出”字。“”朝下,即朝里,表示人来到屋里,就是“各”字。在甲骨文和金文里“各”字既有“来”的意思,又有“止”的意思。“各”加“宀”就是“客”字,其意思是:从外地来到房子里,并暂时居住下来的人。

  由于“客”有居住之意,所以引申为“居”、“寄居”的意思。《说文解字•宀部》:“客,寄也。从宀,各声。”段玉裁注:“自此托彼曰客。”王筠句读:“偶寄于是,非久居也。”可见“客”就是暂时居住,不是长期居住下来。许慎认为“各”字在“客”字中作声符,显然是不够全面的,应该说“各”还有表义的作用。没有“各”的表义作用,“客”的意思是很难完全表达出来的。暂时居住下来的人就是客人,由此,“客”又引申指“客人”。

  汉民族中有一个支系叫“客家人”,简称“客人”,他们均说客家话。为何称“客家人”?比较通行的说法是:因客家人原住中原,为炎黄后裔,远祖是书香门第,仕宦之家。西晋末“永嘉之乱”(即五胡乱华)时,为了逃避异族的蹂躏及战乱,被迫首次南迁,寄住江淮间,客居他乡。至唐末黄巢起义,客民因战乱,再度南迁,进入福建、江西,部分进入广东梅州。南宋末年,元兵南侵,客家人又随文天祥开始大批进入粤东粤北地区,并在梅州集居,久之反客为主。为了区别于当地的土著民,这些人自称为“客籍人”或“客家人”。经过历代的迁徙,客家人今天散居于全国二十多个省、市、自治区以及世界五大洲,其人口有人估计上亿人,相当于日本的总人数。

  客人的种类很多,有专门受主人之邀的贵客、宾客;有不邀而至且不受欢迎的不速之客;有由阶下囚而东山再起的座上客;有寄食于贵族、豪门并为之奔走、效劳的门客(一称为食客);有以当官为职业,活跃在政坛上的政客;还有那些专门从事偷盗,并行凶杀人放火的暴客。

  与“客”同义的还有“宾”字。“宾”在甲骨文中就出现了,常写作“”或“”。从前一个“宾”字的写法可以看到,它的上半部是“宀”,即房屋,下半部分是“”,为“人”字。甲骨文的“宾”字是由“宀”和“人”构成,其意思是:外面有一个人来到屋里。这个人自然是客人。后一个“宾”字中间的“”为“人”,下面多出一个“”,即“止”。所表示的意思同样是:有一个人迈步来到屋下,也即是客人的意思。如《诗•小雅•鹿鸣》:“我有佳宾,鼓瑟吹笙。”

  铭文的“宾”字常写作“”,上面仍然是房子,中间是人,下面是“贝”,“贝”即指财物或金钱。可见金文的宾是由“宀”、“人”和“贝”三字构成,会意字。金文的“宾”为何要加“贝”呢?王国维《观堂林集》说:“(甲骨文的宾字)上从屋,下从人、从止,象人至屋下,其义为宾。又云:古者宾客至,必有物以赠之……故其(金文的宾字)从贝。”金文的“宾”字反映了古人的风俗习惯,也说明了好客是我们民族的优秀传统之一。这种习俗一直保持至今。

  客人来了,古人以物相赠,表示对客人的尊敬,因此,“宾”引申为“尊敬”的意思。许慎《说文解字•贝部》:“宾,所敬也。”许慎所释显然是“宾”的引申义,不是本义。

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