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用手将帽子戴到头上——“冠”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “冠”字早见于小篆,会意字,由“冖”、“元”、“寸”三字合成。“冖”(mì),今俗称“秃宝盖儿”,其本义是一块盖在头上的布帛,也就是今天帽子的初形。“元”其实是一个站立的人,其本义是人的“头”。金文的“元”为“”,下面是个“人”,上面圆点表示人头。“寸”指手下一寸的部位,即“寸口”,后又常指手。三部分合起来的意思是:手将布帛制品(帽子)戴到头上。这种布帛制品古代称为“冠”,即今之帽子。可见“冠”的本义是帽子,名词。

  古代戴冠的人皆为尊贵者。有资格戴冠的尊贵者等级也有差别。古代的帝王所戴之冠谓之“通天冠”,冠上有平板,前后的垂旒由成串的玉制成,与(耳饰)类似,旒从冠的前端垂下,正好处在人的眼前,当帝王行坐之时,旒常在眼前晃动,据说它的作用是提醒帝王“非礼勿视”,即对那些不该看的东西就不要看。通天冠始制于秦,其后历代帝王(除元朝和清朝帝王外)大多戴此冠。学者戴“进贤冠”,此冠前高7寸,后高3寸。执法官员则戴“獬豸冠”,獬豸是一种能别曲直的神羊,据说能够判断罪与非罪。法官以獬豸为饰,取其公正明断之意。古代还有所谓凤冠,汉制规定:太皇太后、皇太后、皇后入庙行礼时要戴此冠。因冠上饰有凤凰的图案,故称凤冠,此后历代沿用之。若不当官,则挂冠,其意是弃官而去。据《后汉书•逸民传•逢萌》载,东汉逢萌,因为王莽杀了他的儿子,他决心不再做官,于是“解冠挂东都城门”,带着家属过海而去。此后称辞官而去为挂官。清孔尚任的《桃花扇•入道》:“挂冠归山,便住这白云庵里。”

  冠既被用来标志人们的尊卑地位,戴冠当然也就选择与自己身份相符的冠,违反了这种礼规,则是僭越,甚至会遭杀身之祸。

  “冠”字中的“寸”字本指“寸口”,即腕下一寸,中医诊脉的地方。由于诊脉要把腕下一寸的地方作标准,所以“寸”又具有准则、法度之义。这样看来,“冠”字的造字意义可以理解为“加冠以循法”,也就是说人既加冠,就必须依照礼法行事。换句话说,一切戴帽子的人,都要守法、执法。冠成了古代社会用来控制人们行为举止,维护封建社会礼法,作为封建礼制规范象征的东西。

  古代男子成年要举行一种仪式,这种仪式就叫加冠,又简称冠。如《通志•礼略》:“周制文王年十二而冠,成王十五而冠。”不过在周代,一般到20岁才算成年,方可加冠.加冠时必须举行冠礼。原来加冠的程序是先加缁布冠,次加皮弁,再加爵弁,俗称“三加”。加冠之前,加冠之人要到亲友家行礼,称“告冠”,然后亲友前来祝贺,谓“冠敬”。加冠时要隆重设宴,宴请佳宾。加冠之后方能另取字或号。

  清代男子的加冠改在婚前一天或三天,仪式隆重而简单,不行“三加礼”。

  “冠”是怎样引申出“第一”这个意思的呢?这是因为冠是戴在人头顶上的饰物,它处于人的头顶之上,即人体的最高部位,所以引申出“位居第一”的意思。如《史记•萧相国世家》:“位冠群臣,声施后世。”不过,此“冠”作动词用,读guàn。

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