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从洞穴到宫殿——“宫”、“室”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “宫”字的甲骨文为“”、“”或“”,均是房屋的象形字。但怎样象形,学者们对甲骨文的形体作了不同的解释。其中最具代表性的大致有下列几种说法:有的学者认为甲骨文的“宫”字所描绘的是先民穴居野处时代的简陋居室——洞。其外之“”像一个洞口,内之“”、“”、“”是彼此相连的小洞窟,相当于今天室内的一间间的居室,即先民们寝卧的地方。甲骨文的“宫”字,反映了先民洞穴之居的结构,同时也使我们看到了先民高超的建筑艺术,更使今人领略到了他们的聪明才智。今天我国北方部分居民所居的窑洞,就是在此基础上发展起来的。

  也有的学者认为甲骨文的“宫”字像房屋形,而其中的小方框表示房屋的窗户。有的人认为,“宫”为形声字。于省吾等人认为“宫”字从“宀”,“雍”声。而许慎在《说文解字•宀部》中则说“宫”是从“宀”,“”(躬)省声。还有的人认为“宫”是从“宀”、从“吕”的会意字,认为“吕”是“纽”的象形初文,有“连接”、“聚集”的意思,“宫”所表示的意思是:集众室于一屋。

  “宫”在先秦时代可作为房屋的通称,也就是说贵族、平民百姓的住房均可称宫。如《诗•豳风•七月》:“我稼既同,上入执宫功。”意思是:我们将田间的庄稼刚收割完,又要去替那贵族修理房子。《战国策•秦策二》:“父母闻之,清宫除道,张乐设饮,郊迎三十里。”上述二例中的“宫”均指房屋,不指宫殿。

  秦始皇统一天下之后,为了表明自己的尊显位置,于是下令将“宫”字用于帝王居住或理政地方的专称。自此以后,“宫”就专指帝王的宫殿,而其他人的居室则称为“室”等,沿用至今。唐陆德明《经典释文•〈尔雅〉》音义》:“宫,古者贵贱同称宫,秦汉以来惟王者所居称宫焉。”如秦始皇所造的宫殿“阿房宫”,汉之“未央宫”、“长乐宫”、“建章宫”以及明清的“故宫”等都是帝王的住所。

  “宫”用于指历代帝王的居室,其建筑结构复杂,规模宏大,装饰富丽堂皇,人们由此联想到神仙居住的地方也一定像帝王宫殿一样富丽堂皇,所以“宫”引申指“神仙的居所”。如:天宫,就是天上神仙居住的地方;龙宫,就是海中龙王居住的地方。“宫”在现代则用作指民众进行文化娱乐活动的地方,如少年宫、青年宫、民族宫、艺术宫以及劳动人民文化宫等。

  “宫”何以用作姓氏用字呢?根据《古今姓氏书辨证》:“出身周官掌宫门者,以世宦为氏。”这就是说,“宫”用于姓是因为他们的祖先在周代是掌管宫门的官吏。有记载说宫氏的先祖是春秋时期虞国大夫宫之奇。其人为一代忠臣。鲁僖公五年(公元前655年),晋国准备攻打虢国,便派大将荀息向虢国的友邦虞国借道,虞君接受了荀息的重贿,答应借道。此时宫之奇力谏虞君切勿借道,宫之奇的意见终不被虞君采纳,致使晋国灭了虢国后,又灭亡了虞国。

  与“宫”同义的字有“室”,其甲骨文为“”,字中的“”(宀)是房屋的象形字。古文“室”的本义指人所居住的房屋。《易•系辞》:“上古穴居而野处,后世圣人易之以宫室。”由此看来,“室”的出现反映了人类居处的进步,由过去的“宫”(洞穴)进而演化为地面建筑。“”(至)像箭矢着地,箭矢着地,则有终极之义,因而“室”又作为房屋后部的专指,即今之房间或卧室。《论语•先进》云:“由也,升堂矣,未入于室也。”由此可以看出,室在“堂”后,处于房屋之深奥处。

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