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专选听话者的用人制度——“宦”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “宦”字由于涉及历代乱国误国的“宦官”,几乎成了人们最讨厌的一个字眼。司马迁没有当宦官,但是由于遭宫刑,涉嫌“宦”字,因此在《报任安书》中曾发出这样痛心的感叹:“夫以中才之人,事有关于宦竖,莫不伤气,而况于慷慨之土乎!”然而“宦”字的本义是否也令人如此讨厌呢?我们的回答是否定的。金文的“宦”分别为“”、“”,小篆“宦”的形体承金文而来。可见“宦”由“宀”和“臣”组成,会意字。“宀”,本指房屋,这里指官府;“臣”的本义为“奴仆”。合起来的意思是:在官府里当奴仆。也有人理解为“宀”内有“臣”,其字形表示的意思是:在室内劳动且又听话的奴隶。顺从主子的奴隶才可以委以官职,所以“宦”字又用于指称小官吏。“宦”的造形,反映了古代选拔官吏不是任能为贤,而是任人为“亲”,专用听话的。如《国语•越语上》:“卑事夫差,宦士三百人于吴。”其意思是:卑下地侍奉吴王夫差,送三百人给吴国做奴仆。段玉裁《说文解字注》中将“宦”释为“学”。学,就是学习。这就是“学”的引申义。因此有的学者认为“宦”的意思为“学习侍奉君主的人,即为见习官吏”(唐得阳主编《中国文化的源流》第183页)。如《左传•宣公二年》:“宦三年矣,未知母之存否?”其意思是:出游学习做官的事已经三年了,不知母亲在不在。

  由于“宦”的本义是“在官府里当奴仆”,所以引申为“做官”。《说文解字•宀部》:“宦,仕也。”所谓“仕”就是“做官”。如《世说新语•赏誉》:“(王济)二十八始宦。”其后,“宦”才用以专指被净身在宫廷服役的男子,称太监或宦官。在他们身上冠以“宦”字,是从印度语“哥击”的音译而来。13世纪末,印度有许多净身的人来中国,这些人在印度语中称“哥击”。因此,中国历史上对那些阉人,就用印度语中的读音,并且再找一个与其读音相似的汉字“宦”字称之。

  “宦官”之名起源虽然较晚,但宦官之实则由来已久。据说在商代,商朝(公元前1751年至公元前1050年)统治者将征服来的羌人作为太监。古书称这类人为“寺人”、“奄人”、“奄宦”、“内官”、“内侍”、“内监”、“宦者”等。

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