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草木生长的季节——“春”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  春天杨柳吐绿,桃李争艳,是个美好的季节,而草木萌生是春天最典型的特征。古人抓住了自然界这一典型特征,精心设计了古“春”字。甲骨文的“春”字作“”、“”。第一个“春”字是甲骨文中最常见的写法,其中的“”即为“屮”(chè),指小草。《说文解字•屮部》:“屮,草木初生也。”这就是说,“屮”指刚刚破土而出的草芽。“”则为“”(古草字)。而“”则为“”,从二草,即今之莽,众草丛生之状。商承祚《古考》云:“屮、本一字。初生为屮,蔓延为,象草丛生形。甲骨文从草之字,又或从,形虽不同,谊则一也。”可见其中的“”实指春天大地上草木初生的情景。中间的“”即为“屯”,“屯”是一株正在破土而出的子芽。《说文解字•屮部》:“屯,难也,象草木之初生,屯然而难。”其意思是:柔嫩的幼芽终于穿过坚硬的土层长了出来。“屯”字也作声符。“春”的取象包含这样一种观念:草木初生表面很柔弱,生长艰难,而它在地下时蓄集了巨大的力量,因此当它一出土时,则生机勃勃,茂盛无比。

  艰难初生的嫩芽反而成为力量和生命的象征,所以人们一提到春天,马上联想到“春”字的生机勃勃的象征意义。从“春”字,我们看到了汉民族辩证思想的萌芽。

  甲骨文的第二个“春”字与第一个“春”在结构上稍有不同,只是将“屮”换成了“木”。不过在古文字中,“木”和“屮”作字的意符时,其意义相同,均指草木。甲骨文的第三个“春”字是在前面“春”字的基础上加一个“日”字而成,从而更突出了春天的特色。字的左边中间是个“日”,上下都是草,右边是“屯”字,其意思是:在阳光照耀下生长出来的小草。

  可见甲骨文的“春”字生动描绘出草木破土而出后的生机勃勃、欣欣向荣的景象,这种景象正是春天的特征。因此“春”的本义指“春天”。

  金文的“春”作“”,从,从日,从屯。屯亦声。小篆的春作“”,继承了金文的结构。《说文解字•部》:“,推也。从,从日。,春时生也,屯声。”段玉裁注:“日、、屯者,得时草生也。”段氏的意思是:春回大地,草木应时而迅速生长。小篆的“春”字中有和煦的阳光、萌生的嫩草以及它们蕴涵着的勃发生机,简直构成了一幅优美诱人的春景图。不过我们需要明白的是,商代和周代初期,人们将一年只分为春秋两季,一年划分为四季是以后的事了。

  “春”常常被人们用以喻指男女的情欲及性行为。如《诗•召南•野有死》:“有女怀春,吉士诱之。”其意思是:那个姑娘春情动,好男子来引诱她。还有所谓“春心”、“春情”、“春药”、“偷春”等。

  在中国古代,人们常以“春”作酒名。为何以“春”名酒?一说是古代酒呈黄绿色,像是春色,故以“春”名酒。一说是因为《诗经》中有“为此春酒,以介眉寿”的诗句。如李白《哭宣城酿纪叟》:“纪叟黄泉里,还应酿老春。”“老春”就是酒。白居易《竹枝词》:“吴酒一枝春竹叶,吴娃双舞醉芙蓉。”“春竹叶”就是“竹叶春”,酒名。以“春”名酒,盛于唐代。据《唐音癸签•诂笺五》:“东坡云,唐人酒多以春名,今具列一二:‘金陵春、竹叶春……万冻春、土窟春、烧春、松醪春。’”

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