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婆婆的威风——“威”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  时至今日,在不少的家庭中,婆媳关系仍然紧张。这自然有它现实的原因,更有它历史的原因。在传统的家庭中,婆媳关系是不平等的,媳妇只能绝对地顺从婆婆,否则就被看成大逆不道。这一传统习俗,从“威”字的形体中仍然可以窥见一斑。

  “威”字早见于金文,常写作“”。其上部为“戌”。“戌”的甲骨文、金文的形体描绘的就是与今之斧形类似的一种兵器。有了兵器可以制服对方,所以“戌”当然可以用来表示威慑之物,即威力的象征。以兵器作为威力、权威的代表是毫无疑义的。然而将“威力”、“权威”与女性联系起来,在今天似乎不可理解。因为在中国古代,女性处于社会的最底层,地位低下,这是事实。但是在家庭生活这个小圈子里,婆婆这个女性在儿媳面前却可以大耍威风。如汉乐府《孔雀东南飞》中所写的焦仲卿的母亲,凭着封建社会赋予她的淫威,活活将儿子焦仲卿和媳妇刘兰芝这一对恩爱夫妻拆散,制造了一场流传千古的婚姻悲剧。宋代著名爱国诗人陆游与表妹唐婉婚后“伉俪相得”,感情甚笃,但是陆游的母亲不喜欢这个儿媳,便逼迫儿子陆游将唐婉休了。

  这些故事充分说明,正是由于婆婆的“威风”,才使一个个的美满婚姻遭破坏。因此,有的学者认为“威”字所表示的是一个像斧子一样凶狠的女人。那么“威”字代指婆婆就是必然的了。许慎《说文解字•女部》:“威,姑也。从女,从戌。《汉律》曰:‘妇告威姑。’”许慎的解释是正确的,“姑”的本义就是指丈夫的母亲。《尔雅•释亲》:“(妇)称夫之母曰姑。”《国语•鲁语下》:“吾闻之先姑。”韦昭注:“夫之母曰姑,殁曰先。”可见“威”与“姑”是同义的。从“威”字我们可以看出在家庭中婆婆的崇高地位与威风。

  不过,也有的学者根据金文“威”字的形体作了不同的解释,他们认为“威”字像以王斧置于女头上之状,用以表示威慑、胁迫之意。(参见康殷《文字源流浅说》第431页)这就是说,在中国古代社会,妇女处处受到胁迫,过着任人宰割的生活,而“威”字形象地表达了古代妇女的悲惨生活。这样理解也有它的说服力。

  上述两种解释虽有不同,但他们都认为最有权威的就是兵器,换句话说就是暴力。显然,造字者是站在统治阶级的立场上,帮助统治阶级宣扬暴力至上的观点。

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