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犬与打官司——“狱”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “狱”的繁体字为“狱”。它的本义并不是监牢,而是打官司。此字早见于金文,其形体为“”。由“”字和“言”(亦说为“辛”)字组成。《说文解字•部》云:“,两犬相啮也。”所谓“两犬相啮”,就是两犬撕咬相斗之意。其中的“言”字表示“讼争”,即打官司。所以“狱”的本义是“讼争”、“打官司”。对此形体,孙贻让在《古籀拾遗》中说,“狱”字左右两边为两犬反正相对之形,描绘二犬相争相斗,以此喻人有纷争,在法庭上诉讼之时,颇似二犬相斗。其实二犬是喻指那些争斗者颇似犬类,非人,表示古人对那些犯法者的憎恶。“言”即表示语言,又代指断定是非的人,即今之法官。“狱”字透露了古人这样一种思想:那些公平办案之人才算人,不同于那些犬类。《说文解字•部》云:“狱,确也。从,从言。二犬所以守也。”许慎所说的“确”,在这里是指准确地判断是非曲直,即断案要公平。许慎的解释显然与“狱”字的形体结构是一致的。

  既然“狱”的本义是诉讼,那么“狱”是怎么演变成指监牢的呢?这是因为断案之后,对那些理屈者,或者说是败诉者,必定要判刑,并送入监牢关押,由此“狱”便引申出“监牢”的意思。“狱”指监牢大概始于汉代。汉代以前的监牢历代均有不同的称呼,据东汉蔡邕的《独断》云:“唐虞曰士官,夏曰均台,周曰囹圄,汉曰狱。”因此,准确地说,“狱”是朝廷关押犯人的地方。

  由于“狱”的本义是“打官司”、“断案”,自然涉及到案件,所以“狱”引申指“案件”。如《左传•庄公十年》:“小大之狱,虽不能察,必以情。”其中的“狱”就是指“案件”,名词。

  又由于打官司时,败诉的一方要受到惩罚,即常常把他们关进牢狱。受惩罚者就是触犯法律的罪犯,即犯罪的人。所以“狱”又引申指“罪过”的意思。

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