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“茶”字是如何造出来的——“茶”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  茶对我国人民来说是一种历史悠久且独具魅力的饮品,因而,“茶”也就形成了它丰富的文化内涵。茶这种植物,在我国出现很早,而“茶”字出现较晚。我国是茶树的原产地之一,早在公元前1世纪,史书上就有关于茶的记载。不过当时不叫“茶”而叫“荼”。如《本草》载:“神农尝百草,遇七十二毒,得荼而解之。”《尔雅•释木》:“,苦荼。”晋郭璞注:“树小如栀子,冬生叶,可煮作羹饮。今呼早采者为茶,晚取者为茗。”可见这里所说的“”就是今天所说的“茶”。古代称“”为“荼”。又《说文解字•部》:“荼,苦茶也。”南唐徐铉曰:“此即今之茶字。”据说到了唐代陆羽注《茶经》时,从“荼”字中减去一横作“茶”,以示区别。(参见顾炎武《日知录》)这种在原字基础上减去一笔而造的一个新字实际是汉字形体结构的变例,属于后起字的范围。不过也有人认为“茶”字在汉代就出现了。(参见纪德裕《汉字拾趣》第225页)

  在这里我们还必须作一点说明:“茶”其实是一个多义词,它还指一种苦菜。《诗•邶风•谷风》:“谁谓茶苦,其甘如荠。”其意思是:谁说苦菜味苦,它像荠菜那样甘甜。荼还指茅草、芦苇之类的植物的白花,如成语“如火如荼”,其意思是:像火那样红,像茶那样白。

  茶的栽培在我国不但品种多,而且质量好。中国的名茶主要有杭州龙井(龙井为地名);湖南的碧螺春(因此茶出产于洞庭东山碧罗峰,传说这种茶是碧螺姑娘呵的气滋润长成);还有产于武夷山天心寺附近的山岩峭壁上的大红袍,据说此处山岩上仅生长数十株茶树,每当采茶时均由穿着红衣的猴子采摘,因而称为大红袍。另外还有黄山毛尖、铁观音、六安瓜片等名茶。

  我国人民饮茶的习惯历史悠久。据记载,西汉时人们就已有饮茶的习惯了,不过那时人们主要是用茶来入药治病,而不是用作饮料。当时人们对茶的药用价值已有充分的认识。饮茶最初是从四川开始的,其后便传至江南。

  古人品茶,极为讲究,使饮茶成了一种艺术享受,要求极为细致严格。品茶过程中,不仅能品出茶的色、香、味,而且能辨出茶的好坏,品出茶的产地、制法和采茶时节,品水则能品出泉水的新陈、老嫩等特性。

  古人把品茶看作个人修养的象征,在他们看来,品茶不仅要有精妙的品茶技术,还应具备良好的道德修养。古人在品茶中,赋予茶许多优良品质,通过茶作种种联想。如“苦而有味,如忠谏之可治国;多而不害,如举世之能得贤”。历史上以茶为诗、为文者多得不可胜计。因此,茶文化成为中国传统文化的一部分。

  不过,“茶”在历史上更多的是历代统治者及士大夫们的奢侈品,老百姓难得饮到茶。如慈禧太后爱喝茶,喝茶还特别讲究。她还能对各种茶的色、香、味作一番品评。慈禧喜欢饮花茶,她饮的花茶不是那些经过火焙的茉莉或玫瑰花茶,而是刚刚采摘的香气浓郁的鲜花,搀入干茶里再放人茶盅内,所以饮起来既有茶香又有花香,味道也很美。慈禧泡茶用的水,均是当天清晨从京郊玉泉山运来的泉水。慈禧每天饮三遍茶,早饭后的茶最浓,午睡的茶次之,临睡前的茶最淡,通常只喝几口就睡觉。

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