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去追赶太阳——“是”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “是”最早见于金文,金文的“是”主要有“”、“”。从金文的结构来看,主要有三种:

  一是从“日”、“正”。其中上部的“日”指太阳,“正”在甲骨文中为“”,走向城邑的意思,引申为“征伐”的意思,是“征”的本字。(参见赵诚《甲骨文简明词典》第327页)。金文的“正”同“征”,也有征伐的意思。如乙亥鼎有“唯王正井(邢)方”,意思是希望大王征伐邢方。那么“是”会意为去追赶太阳或征服太阳是合情合理的。

  二是从“日”、“止”。“止”为足,即人之脚,后作“趾”。甲骨文中的“”有表示向前走或向上爬的意思,其中也有追赶的意思。因此,我们有理由将从“日”、“止”的“是”也同样会意为去追赶太阳。

  三是从“早”、“止”。有的学者认为“早”为早晨的太阳,给人带来光明,同样表示有人追赶太阳或追求光明。

  综上所述,可以看出,金文中“是”字的三种结构,有一个共同点就是均有“日”和“止”,而它们所表示的意义因此也有着共同之处,就是追赶太阳。追赶太阳无疑与人们追求光明是一致的。

  从“是”的结构,人们很容易联想起《山海经》中所载的《夸父逐日》的故事。其故事梗概大致是这样的:在北方大荒中有一座名叫成都的山,其山高耸入云,直插云霄。在这座山里,生活着一个名叫夸父的巨人。一天,他看到太阳向西坠落时,想到夜幕就要降临大地,那么整个大地将会一片黑暗。此时,夸父突然产生了一个念头——去追赶太阳,把太阳逮住,将它永远系于空中,使它永不坠落。在追赶太阳的途中,夸父狂奔不停,汗流浃背,大量失水,干渴难忍,于是俯下身子去喝黄河和渭河的水,两条大河的河水被夸父一饮而尽,仍不解渴。夸父又朝北边的大泽奔去,由于干渴过度,未至大泽就渴死了。夸父临死前将手杖掷于路旁,自己抱着事业未竟的无限遗憾就合上了眼睛。后来他的手杖变成了一片绵延数千里的桃林,结出了许多硕大而味美的鲜桃,留给世人。

  夸父逐日,出于何种动机,典籍中均未作交代,因而引起后人的许多猜测。有的人说是为了实现观测太阳、制服太阳的宏大志愿;还有人推测,夸父逐日时,虽然倒在了途中,却仍然坚持,表示先民对永无黑暗的光明世界的追求与向往。

  由此看来,“是”字的创造受到了在上古时期就广为流传的《夸父逐日》的神话故事的影响是可信的。

  小篆的“是”写作“”。《说文解字•是部》:“是,直也。从日、正。”段玉裁注:“以日为正则曰是。从日、正,会意。天下之物莫正于日。”许慎和段玉裁根据“日”、“正”两字将“是”会意为“直”,以为“日”(即阳光)是最直的,应该说他们所讲的意思是“是”的引申义。现在还有的学者将“是”会意为“太阳下的正确方向”。他们认为“早期人类除了从太阳那里能得到正确的方向外,别无他法”(安子介《解开汉字之谜》第121页)。“是”又由“直”引申出“正确”、“正确方向”、“真的”、“符合真理”等意思。我们同样认为许慎讲的“是”的意思也是“是”的引申义。

  “是”作“是非”的“是”,自然也是“是”的引申义。在这里,我们介绍一则有关“是”的故事。

  名演员在舞台上表演时忘记台词的现象是常有的事,像梅兰芳这样的京剧大师也在所难免。梅兰芳青年时代在演出《妻党同仇》时,在剧中扮演的是一个受欺凌的童养媳。演出时,在台上竟一再忘记台词,一忘就“哇”的一声大哭起来,边哭边想,直到想到下一句台词为止。由于他哭得真切,而一哭,那台下的观众也被感动得流下了同情的泪水。就这样忘一回,哭一回,终于被台下观众的泪水将其缺憾掩盖得天衣无缝,并圆满地将戏演完。

  与梅兰芳先生齐名的京剧大师杨小楼演出《陈园园》时,每次碰到忘记台词,便用与梅兰芳先生完全不同的另外一种方法,即放开他那声如洪钟的嗓音开怀大笑,引起台下观众的阵阵热烈掌声,以此掩盖住了自己的漏洞。

  他们俩人这一哭一笑,竟然别出心裁地补救了演出中出现的差错,人们戏称为“啼笑皆是”。因为他们二人恰好一个扮演的是孤苦无依的童养媳,在求告无门时,不正是整天以泪洗面吗?一个扮演的是趾高气扬的大军阀,在娶到他心爱的小妾时,放声大笑,岂不正好将他那得意忘形的内心表现得淋漓尽致吗?

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