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“桥”为何称彩虹——“虹”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “虹”本是一种自古有之的自然现象,就是我们今天所说的雨后放晴,天空中阳光穿过雨雾中的小水珠发生折射和内部反射而形成的弧形彩带。然而古人为之附会了不少美丽的传说。“虹”的甲骨文写作“”。商人认为虹是天帝有意创造的,是一种有生命的东西,并且是一种神物的化身,是上帝为了某种目的而设置的,它的出现向人们显示一种征兆,预示着某种吉凶的产生。

  甲骨文的“虹”为一整体象形字,是由两条龙“”、“”构成的。也有人认为是一种两首之物。(参见刘志基著《汉字与古代人生风俗》第25页)

  甲骨文的“虹”很可能是基于古代的神话传说。《山海经•海外东经》:“蚕蚕在其北,各有两首。”晋代郭璞认为:“”音虹,即“虹”字的异体。由此可以推测,甲骨文的“虹”字,实际就是传说中的“”这种两首之物的形状。

  “虹”的小篆为“”。《说文解字•虫部》:“虹,也。状似虫,工声。”可见它是一个形声字,大概代指龙(或大蛇、巨蟒等物)。“工”是一个象形字,描写的是上下两根绳线或两块木板、石板之类的东西,在中间使用一条线将其贯穿起来。原意指贯穿。(参见施正宇编著《汉字的故事》第167页)可以理解为虹()是一种横穿天空的巨形之物。战国以后,人们认为“虹”不仅是有生命的东西,而且还是有性别之物。色彩鲜艳的在外的为雄性,叫“虹”,也叫“正虹”;色彩暗淡的在内的为雌性,叫“霓”,也叫“副虹”;合称“虹霓”。

  横亘空中的“虹”,就好像飞越在广袤天空中的桥梁一样,因此“虹”引申出“桥”的意思。如唐陆龟蒙《和袭美咏皋桥》:“横截春流架断虹,凭栏犹思五噫风。”其中的“断虹”即为“断桥”。这也是我们今天将横亘在大江大河上的雄伟壮丽的大桥称彩虹的缘由。

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