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伟大的人——“夏”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  中华民族是一个有着悠久历史的古老民族,我们中国人古代自称“夏”或“华夏”。我们的民族何以称“夏”呢?简单地说,就是因为古文“夏”的意思是一个头身手足俱全的人,是一个完美的人,一个伟大的人。因此,先人借用这个美好的字眼作为民族的用字。

  “夏”字早见于甲骨文。甲骨文的“夏”字是一个发、首、躯、手、足、五官完全无缺的侧视人形,这个形体比起甲骨文中其他表现人的各种形态的字来说,所描绘的人“确也—表堂堂”(康殷《古文字形发微》第2~3页)。因此,可以初步确定,甲骨文的“夏”字所表现的就是史学家们所说的威武雄壮的夏族人。

  “夏”字的金文继承了甲骨文“夏”字的形体,不过在结构上变得更复杂了。小篆的“夏”字基本上保持了金文的形体,只是在笔画上作了些省减,写作“”。《说文解字•攵部》:“,中国之人也。从攵,从页,从臼。臼,两手;攵,两足也。”而“页”同“首”,就是人的头。可见小篆的“夏”同样是一个头身手足俱全的人。所谓“中国之人”就是古代黄河流域中原地区的人。

  从小篆看,有的学者认为,“夏”字实在是指一个暴露着面、手和脚的人。朱骏声《说文通训定声》:“夏,象人当暑燕居,手足表露之形。”这就是说,“夏”字所表现的是夏天一个赤足露背的人的形象。这是拿人们夏天的形象来表现夏天。这也是表示人的“夏”引申为指春夏秋冬四季的“夏”的原因。

  现代的“夏”字在金文的基础上去掉了“臼”,即双手,仍然保留了头(页)和脚(处),还可以从字的结构上看出“夏”字的初始意思是一个人。

  据叶玉森说,甲骨文的“夏”字形像一只蝉。“蝉”是一种季节性的昆虫。当夏日骄阳似火的时候,夏蝉常鸣、蛙声聒耳是这个季节最常见的景色。因此,古人用鸣蝉象征这个特定的季节。

  由于“夏”本指人,并且是堂堂正正的人,所以“夏”又引申出“大”的意思。《尔雅•释诂上》:“夏,大也。”《方言》卷一:“夏,大也。自关而西,秦晋之间,凡物之壮大者而爱伟者谓之夏。”“夏”有“大”的意思,大概形成于春秋战国之交。因为战国以后,封建大一统观念开始深入人心,“夏”与“大”的意义便日益相合。禹所开创的“夏朝”自然是大一统王朝的楷模。

  今天的山西、陕西一带是中华古文明的发源地之一,而那里的人现在仍然称“夏”为“大”,也就是说“夏”有“伟大”的意思。世界各民族都有自己的自尊心、自信心。所以“华夏”自然就有“繁荣”、“伟大”、“完美”的意思。

  “夏”由“大”又引申出“华彩”之意。《周礼•天官•染人》中有“秋染夏”之说,唐贾公彦解释说:“夏谓五色,至秋气凉可以染五色也。”《尚书•孔氏传》中有“冕服采章曰华,大国曰夏”之语,孔颖达疏为:“中国有礼仪之大,故称‘夏’,有服装之美,谓之‘华’。”大抵“华夏”自古以来便是我们汉民族先民的庄严自称,后来更成为整个中华各民族的合称。

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