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被人用绳索牵着的奴隶——“奚”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  中国古代奴隶社会的奴隶是怎样生活着,又受着怎样的压迫,从“奚”字的结构可以略知一二。

  “奚”字的形体比较稳固,仍然保持了甲骨文的形体结构。甲骨文的“奚”写作“”,上面的“”(爪)和“”(又)均为人的一只手。中间的“”为古“系”字的初文,像后来的丝形,此处指捆人的绳索。其下之“大”即指人。其意思是:有人抓住了一个奴隶,用绳索将奴隶脖子系住,并用手在前面牵着。这一情景使我们看到了奴隶社会奴隶受迫害的情形,以及奴隶主对奴隶们的血腥镇压,奴隶主视奴隶如同牲口。因此,学者们认为“奚”的本义就是指“奴隶”。如《周礼•秋官•禁暴氏》:“凡奚隶聚而出入者,则司牧之,戮其犯禁者。”其意思是:凡是男女奴隶聚众出入的都要严加管束,并要杀掉那些违犯奴隶主禁令的人。

  有的人根据“奚”的结构作了不同的解释,认为“奚”字中的“”为奴隶头上长长的辫子。其意思是:有人用手抓住奴隶头上的辫子(即头发被揪住了)。头发被揪住的人,自然是失去了自由或成了受人支配的奴隶。(参见陈炜湛《古文字趣谈》第21~23页)

  “奚”字也作姓氏用字。奚姓在我国似乎并不多见,但奚姓人士对中华民族所作的贡献是巨大的。人类使用的重要交通工具“车”就是奚仲发明的。《说文解字•车部》:“车,舆轮之总名也,夏后时奚仲所造也。”奚仲本是黄帝的后裔,曾世代为奴隶,传到夏代时,由于奚仲发明了车,担任“车正”(掌管交通的官吏),对国家有重大贡献,其子孙就以他的字作为姓氏,而世代沿用下来。“奚”字在古代汉语中除用作指奴隶外,还常借用作疑问代词或副词。用于疑问代词或副词的“奚”不是从“奚”的本义引申出来的,而是“奚”字的假借。

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