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朱元璋“坏”——“殊”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “殊”字的小篆为“”,其左边为“歹”(è),本义为“剔去肉后剩下的残骨”,引申指“死人”。在汉字中,以“歹”为偏旁的字其意义均与“死”有关。《说文解字•部》:“殊,死也。从,朱声。汉令曰:‘蛮夷长有罪,当殊之。’”段玉裁作注补充道:“凡汉诏云殊死者,皆谓死罪也。死罪者,首身分离,故曰殊死。”可见“殊”在汉代是一种非常残酷的刑罚,也就是砍头的死罪。这就是“殊”的本义。许慎认为“朱”字在“殊”字中只表音。有的学者认为“朱”也有表义的作用,“朱”为红色,即指鲜红的血液,因此“殊”字还描写了人死时鲜红的血液四溅的情形。这样理解更切合首身分离极刑的残酷性。

  正是由于“殊”是将人首与身子分离,即砍断人头的意思,所以“殊”引申为“断”或“分离”的意思。如《左传•昭公二十三年》:“断其后之木而弗殊。”唐陆德明释文曰:“殊,一曰断也。”杨伯峻注曰:“此谓砍伐树木而不使断绝。”

  明朝开国皇帝朱元璋年少时曾削发为僧,所以他一生和和尚交谊颇深。有一次,朱元璋请了一位和他以前一起共过事的和尚来宫中吃饭,这位和尚一见皇帝请自己吃饭非常高兴,在酒宴上即兴赋诗一首献给朱元璋。其中有这么一句:“金盘苏合来殊域。”意思是:金盘子里装的苏合香是来自不同的地方。朱元璋抓住“殊”字做开了文章。他认为“殊”字左边是一个“歹”字,“歹”字的本义是“死”,后引申为“坏”、“恶”的意思;右边的“朱”指朱元璋自己或朱明王朝,“殊”就是“歹朱”、“死朱”、“坏朱”的意思,一句话,“朱璋坏”。他认为这个和尚用“殊”字有意骂他,于是下令将这个和尚杀了。

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