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报 喜 图 ——“豹”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  豹属猫科动物,性情凶悍,似虎而比虎小,人们常将它与百兽之王的虎并称。就目前看来,“豹”字的甲骨文、金文还没有发现,它的小篆的结构与楷书的“豹”均相同。《说文解字•豸部》:“豹,似虎,圜文。从豸,勺声。”豸(zhì),据许慎说是一种长脊兽类(也有的学者认为是一种高大的兽类)。段玉裁作注时对许慎的原文作了修改,他说:“豹,从虎,勺声。”在许慎看来,豸与虎是同类动物。这一说法是可信的,与现代动物学将虎豹一同划归猫科动物是吻合的。“勺”除了表声外,还表义。有的学者就认为“勺”就是“瓢”,舀水的器皿,它常浮在水面上,显得很轻飘;“勺”用于“豹”字之中,充分反映了这种动物跑起来轻松,速度快,有稍纵即逝之感。

  豹子的种类很多。《正字通》:“豹,状似虎而小。白面,毛赤黄,文(纹)黑如圈,中五圈左右各四者,曰金钱豹,宜为裘;如艾叶者,曰艾叶豹,次之;色不赤,毛无文(纹)者,曰土豹;《山海经》玄豹,黑文(纹)多也;《诗》赤豹,尾赤文(纹)黑也;又西域有金钱豹,文(纹)如金钱。”

  豹与虎相比较虽不及虎,但也可称之为兽中的佼佼者。尤其是它身上的花纹绚丽多彩,古人常用来作装饰用。古代有所谓豹尾车,皇帝外出巡视时,常在他浩浩荡荡的车队中的最后一辆车上,插上绣有豹纹的桔红的旗幡,古人称这种豹纹旗为神旗,这辆车也称“豹尾车”。韩愈《沂国公碑》中有“豹尾神旗”之句。

  又明清两代之时,文武百官均穿“补服”,亦称“补褂”。补服的前胸、后背上均缀有方形“补子”,补子上绣鸟或兽,文官绣鸟,武官绣兽。明代三、四品武官绣虎豹,清代三品武官则绣豹。古代还有所谓豹头枕,据说此枕能避邪。《唐书•五行志》:“韦后妹尝为豹头枕,以避邪。”古代还有常将豹子与喜鹊画在一起的图案,人称“报喜图”。据说这是由于“豹”与“报”谐音,其象征意义是“报喜”的意思。

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