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春蚕到死丝方尽——“蚕”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “蚕”的繁体字为“蚕”,承小篆形体而来,其甲骨文为“蚕”的象形字。《说文解字•部》:“蚕,任丝也,从,声。”所谓“任”即“胜任”之意,也就是“吐”的意思,“任丝”就是吐丝。而“(kūn),虫之总名”,指出蚕属昆虫之类。“”是描绘簪潜入发中形状的本字。汉字中凡是含有“”的字均有潜入其中的意思。蚕吃桑叶是把头埋在桑叶之中,由叶片的边缘向中间一直吃进去。后人因此把“”加上“”而构成“蚕”。(参见逸群《中国文字学故事大辞典》第485页)

  还有学者认为,“”有“隐藏”的意思,喻指蚕是肚里隐藏有一种物质(即丝)的蠕虫。又因这种昆虫数目很多,所以古人用两“虫”来表示。(安子介《解开汉字之谜》第393页)

  “蚕”是一个形声兼会意字。至于简化字的“蚕”,从“虫”,从“天”,反映了蚕这种昆虫的由来。天,指自然界,因为蚕本来是野生的,后经古人培育而为家生。所谓“天虫”,就是来自自然界的一种虫。其实,如果简化字的“蚕”上能用“夭”为意符更好,更能体现“蚕”这种昆虫的特征。因为“夭”有弯曲之意,形容蚕这种软体昆虫弯弯曲曲爬行的样子。其意思是:一种体态柔软,爬行时弯弯曲曲的昆虫。

  中国养蚕的历史悠久,甲骨文中已有了“蚕”字,说明至少在商代就已开始了养蚕。关于养蚕的记载早见于《尚书•禹贡》:“桑上既蚕,是降丘宅土。”孔颖达疏:“宜桑之土,既得桑养蚕矣。”

  中国古代关于养蚕的传说不少,晋干宝《搜神记》卷十四载:传说太古之时,一家有父女俩相依为命,家中还养有一匹马,不久,其父远征,几载不归,女儿十分想念远征在外的父亲。一天,女儿对家中的马开玩笑说:“你能为我把远征在外的父亲接回,我将嫁你为妻。”马听了姑娘的话,立即咬断了缰绳,飞快地朝边疆冲去。几天后,这匹马果然将父亲接回家。其后,那马见到了女儿常常喜出望外,用双腿将女儿抱住,以示亲热之意。父亲于是非常讨厌这匹马。女儿将自己答应嫁给马的事详细告诉父亲,父亲听后大怒,一气之下将马杀死,并将马皮放在太阳下准备晒干。一天,女儿来到晒马皮的地方,马皮突然将女儿卷起后便逃走了。父亲得知后立即追赶,也没能追着。不久,在一棵大树上找到了女儿和马皮,发现全部变成了蚕,还在树上吐丝织茧。因此,人们将这种树叫桑树。桑者,丧也。这就是民间所流传的“马头娘”的传说。民间还将马头娘视为蚕神,年年都要祭拜。

  蚕在历代的文学作品中,也是文人墨客们常常提及的对象。唐代著名诗人李商隐的名句“春蚕到死丝方尽”流传千古,以“丝”喻指男女之间绵绵不断的情思和忠贞不移的爱情。时至今日,由于蚕有“到死丝方尽”的特征,人们赋予了蚕无私奉献的精神,用以激励人们。

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