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古代家庭富有的标志——“家”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “家”甲骨文作“”,它的外部是“”,即为“宀”,像房子的形状,中间的部分是“”,像豕形,“豕”就是猪。可见甲骨文的“家”字是由“宀”和“豕”两部分构成,会意字。它的意思是屋里有猪。金文的“家”字继承了甲骨文的形体结构,也是会意。由“宀”和“豕”组成,像屋里有猪。

  按照常理,“家”字应是“宀”下有“人”,何以为“豕”呢?许慎在《说文解字•宀部》中说:“家,居也,从宀,省声。”其意思是说,“家”字是以“宀”为意符,以“”为声符而构成的形声字。按照许慎的说法,“家”的下面部分为“”,造字者为了省事,则将“”字省减了“”,成为“豕”,用作声符,故而成了今之“家”。学者们认为许慎的解释实在太牵强,难以令人信服。其实小篆的“家”直接承甲骨文、金文的形体而来,同样也是从“宀”从“豕”的会意字。段玉裁则不同意许慎的看法,认为“家”的本义是“猪舍”,后引申为“人舍”,即人所居的家庭。(参见《说文解字注》“家”字注)现代有些学者认为“家”的本义就是“家庭”,会意字。此话完全可信。不过,很多人看到“家”字中有“豕”时一定会感到惊讶:为什么人居住的空间被“豕”占住了呢?这是因为那个时代农家都养猪,因此以“豕”为“家”的代表物。远古时期,人们以游猎为生,生活不安宁。后来,他们把捕获到的吃不完的动物(包括猪)养在家里,以备捕不到动物时之用。进而他们又以养猪的多少作为财富的象征,猪是富有家庭财富的标志。屋里有猪是富人的表现,养猪越多表示这个家越富有。在古人看来,光有栖身之处还不算真正有家,还要加上猪。有猪的家,生活安定。家中有猪,就可以安定下来,这就是古人造“家”的现实依据。“家”字正是那时“人猪同居”的现实反映。不过,这种人畜共居的现象进入到20世纪60年代时,在我国一些农村仍然存在着。这种现象正好是“家”所反映的社会现象的遗存。人类进入畜牧时代,经济状况虽然有了改善,但生活条件仍然很差,人们的居住条件也很差,他们只能将猪在家里饲养。随着时代的变更,生活条件和居住条件不断改善,人们就在屋子旁边另造猪舍,将“豕”从家中分离出去。到今天,家中不再养猪,而只住人了。因此,有人提出要将“家”字改革一下,把屋下的“豕”换成“人”,写作“”。在“文化大革命”中,国家颁行的第三批简化汉字确实也将“家”简化成“”,但不久被废除了。这是因为人们认为“家”改成“”,容易与“穴”混淆,所以有的学者认为还是保存“家”字的原形为好,这样倒可以让人们不忘“家”的来历。

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