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水的母亲——“海”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “海”字早见于金文,常写作“”,其左边的“”为水的象形字,像河流中的水流,左右四点像流水中的浪花,其后引申指“江河”。中国古代的江河多称水,如泾水、渭水、淇水和汉水等。右边的“”,为“每”字,“每”字本指戴有头饰的妇女,即为母亲。因此,有的学者将“海”字的初义理解为“水的母亲”。小篆的“海”保持了金文的结构。《说文解字•水部》:“海,天池也,以纳百川者。从水,每声。”所谓纳百川,是指由许多的河流汇集而成,即为“水的母亲”。如《书•禹贡》:“江、汉朝宗于海。”其意思是:长江、汉水一起流向大海。由于“海”能“纳百川”,广阔无垠,所以便引申出“极大”、“极多”之意。如“学海”、“曲海”、“歌海”、“人海”、“云海”、“麦海”等。

  古人对广阔无垠,波涛汹涌的大海既向往,又畏惧,还幻想出各种海神加以顶礼膜拜。如《庄子•逍遥游》中的北海之神叫海若。一向自以为是的黄河水神河伯见了大海,只好神情沮丧地对海若说:“我要是不到你这里,那就危险了,我将一直见笑于大方之家。”秦汉以后,海神又被人格化了。历代统治者在民间信仰的基础上,对海神加封。据《古今图书集成•神异典》卷二八载,唐玄宗于天宝十年(715年)诏封海神为王:封东海为广德王,南海为广利王,西海为广润王,北海为广泽王。立春之日在莱州祭祀东海王,立夏之日在广州祭祀南海王,立秋之日于河中府祭祀西海王,立冬之日于孟州祭祀北海王。宋元以后,随着海运和海上渔业的发展,对海神的祭祀日趋活跃。人们出海,要祭海神,祈求海神保佑出海平安。这种祭祀海神的习俗在当今的山东、浙江、广东沿海的渔民中还保存着。

  在清代的官服上,常绣有波涛翻滚的海浪的条纹,其上还绣有山石宝物,以此象征绵延不断的吉祥和四海升平、江山万代。

  还有所谓“海屋添寿”的典故。据宋苏轼《东坡志林•三老语》载,传说古代有三个老人碰到一起,有人问他们有多大年纪。其中一人回答说:每当海水变成桑田的时候,我就存入一根筹码,以此计算我的年龄,自那以后,我的筹码已经放满了十间屋子。后来画家们便以此传说为题作画:画海中一神山仙岛,上有楼台殿阁,白鹤祥云,下有碧波万顷的海水,题为“海屋添寿”,以此祝贺老人的长生不老。

  “海”字还用作姓氏。据《万姓统谱》一书载:“卫灵公臣海春之后,盖指海为氏者。”至于他们为何指“海”为氏就不得而知了。

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