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箭射中了人——“疾”、“病”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “疾”字的甲骨文和金文分别是“”或“”,其中的“”是一“大”字,即为两臂张开的人。其中的“”为“矢”。全字所描绘的是一只箭正好射中一个人的左腋下或右腋下,即一个人被箭射伤的情形。有的学者认为古人用箭伤来代指疾病,因此认为“疾”的本义就是“病”。王国维《观堂林集•毛公鼎铭考释》:“疾之本字(指甲骨文的‘疾’字),象人亦(腋)下箸(着)矢形。古多战事,人箸矢则疾矣。”可知“疾”的初始意思是“箭伤”。古代战争很多,而弓箭是常用的武器之一,在战争中的人们经常被箭射伤,所以古人以为“疾”的初始意义是“箭伤”或“伤”,由此再引申为“病,疾病”。从“疾”的结构形体可知,在古代初民看来,箭是一种致伤致病之物,这也是古人造“疾”字的心理依据。

  “疾”字的金文保持了甲骨文的形体,到了小篆,其结构发生了明显的变化,写作“”。《说文解字•疒部》:“疾,病也。从疒,矢声。”许慎将小篆的“疾”说成是形声字,引起了不少人的怀疑。段玉裁作注时说:“矢能伤人,矢之去甚速,故从矢会意。”这就是说,小篆的“疾”仍然是会意字。“疒”甲骨文为“”,就像一个人病后躺在床上之形,因此有学者认为“疒”为“病”之初文,再加上“矢”形而成“疾”,其意思应是由箭伤引起的疾病。也有的学者认为小篆的“病”字中的“疒”是甲骨文的“人”讹变而来,此说不可信。

  由于“疾”字中含有“矢”,“矢”离弦后给人以迅速、急速的感觉,所以“疾”引申出“快”、“急速”的意思。如《管子•度地》:“夫水之性,以高走下则疾。”

  由于人受箭伤或生病后是一件十分痛苦的事,所以“疾”又引申出“痛苦”的意思。如《管子•小问》:“凡牧民者,必知其疾。”

  “病”的甲骨文前面已经讲过了,其意思就是一个身患重病,卧床不起的人。而进入小篆后则在甲骨文的基础上加一声符“丙”而成。《说文解字•疒部》:“病,疾加也,丙声。”所谓“疾加”就是比“疾”更重的病。也就是说,“病”在上古多指重病。如《论语•子罕》:“子疾病,子路使门人为臣。”何晏集解:“包曰:‘疾甚曰病。’”在上古,“疾”常用来指“一般的病”,“病”指“重病”,从文献中都可以看得出来。如《韩非子•喻老》中载有扁鹊见蔡桓公的故事。战国时的名医扁鹊第一次见到蔡桓公,便告诉他:“君有疾……不治将恐深。”此时蔡桓公的病不很重,故而称“疾”。过了些时扁鹊第二次见到了蔡桓公,发现桓公的病情很重,便告诉他:“君之病在肌肤。”此时的扁鹊称“病”不称“疾”了。第三次见到蔡桓公时,见其病更重,于是说:“君之病在肠胃。”扁鹊后两次见到蔡桓公时,显然桓公的病情严重,因而称“病”不称“疾”。

  再如成语“病入膏肓”中的“病”就是指病情十分严重的病。据《左传•成公十年》载:春秋时,晋景公得了病,就派人到秦国去请名医来诊治。医生还没有来,景公躺在床上梦见两个小孩在谈话。一个说去请医生了,我们将怎么办?另一个则说,我们躲在“肓之上,膏之下”(古代把心尖脂肪叫“膏”,心脏和隔膜之间叫“肓”),医生就没办法对付我们了。后来医生诊视后,认为景公的病已进入内脏之中,药力难及,治不好了。可见“病人膏肓”中的“病”指的是难以治愈,并且危及人的生命的病。

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