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太阳落在草丛中——“莫”、“暮”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  我们说“莫”的本义就是指日落时候,可能有不少朋友很难相信。这是因为“莫”在现代汉语里的意思与日落毫不相关。要认识“莫”字的庐山真面目,还得看看“莫”字的古文字结构,方可明白其中的原委。

  “莫”字在甲骨文中就已出现,其形体结构为“”或“”。这两个“莫”字上下为“”,或“”(林),字中间为“日”,即太阳。是会意字,其意思是:太阳落在草丛(或隐没在树林)中去了。这时正是天快黑了的时候,即我们现在所说的傍晚。

  “莫”字的创制,正是古代中原地区日出而作,日入而息的劳动人民对落日这一自然现象长期观察,仔细体会的结果。“莫”字的金文与前面所列举的甲骨文中的第一个“莫”字的结构相同,由二“”(一日为,即莽)和“日”构成,所描绘的是日落草丛中的情形。秦始皇统一文字后,所颁行的小篆“莫”保持了金文的形体和意义。《说文解字•部》:“莫,日且冥也。从日,在(莽)中。”徐锴系传:“平野中,望日且莫将落,如在莽中也。今俗作暮。”所谓“日且冥”,就是指日落之时。如《论语•先进》:“莫春者,春服既成,冠者五六人,童子六七人,浴乎沂,风呼舞雩,咏而归。”其意思是:暮春三月,春天的衣服都穿起来了,我陪同五六位成年人,六七个小孩,在沂水边洗完澡,再到舞雩台上吹吹风,然后唱着歌回到家里。

  后来,由于“莫”假借为表否定的无定代词和表禁止的副词,即当“没有谁”或“不要”讲,“莫”所表示的“太阳落在草丛中的时候”的意思古人只好另造一字表示,就是在“莫”字下加一“日”字,即成“暮”。如成语有“朝三暮四”,说的是宋国有一个老人,人称狙(jū)公,他喜欢养猴子。他说的话,猴子都能听懂。这群猴子爱吃橡子,每天消费太多,狙公无法满足猴子的需要。一天早上,狙公对猴子们说:“与若芋,朝三而暮四,足乎?”意思是给你们吃的橡子,由我来分配,早晨三颗晚上四颗,够了吧!猴子听后个个非常生气。见此情景,狙公便改口说:“朝四暮三,足乎?”(其意思是说早晨四颗晚上三颗,够了吧!)猴子们听了非常高兴。

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