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水从器皿中漫出来了——“益”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  利益的“益”的初始意义并不是指好处、利益,而是指“水多”。要了解“益”的本义必须要了解它的结构。如果将“益”字上部的“”旋转90度,则为“”,一望便知是一个“水”字。其下为“皿”,即水盆之类的器皿,这里指“用来装水的器皿”。“益”字是一个由“皿”和“水”组成的会意字。“水”在“皿”上,其意思是水装满了,高出于器皿的口上。“益”所描述的是水从器皿中溢出来的形象,其本义相当于“溢”。《说文解字•皿部》:“益,饶也。从水、皿。”清王筠《说文释例》卷四云:“益之水在皿上,则增益之意,即兼有泛溢之意,溢似后来分别文。”许慎在这里说“益”的意思是“饶”,显然讲的不是本义,而是“益”的引申义。“饶”的本义为“粮食多”。还是王筠说得好,“益”的本义就是“溢”的意思。《说文解字•水部》:“溢,器满也。从水,益声。”

  如果我们再看“益”的古文字,其本义是什么就更清楚了。“益”字的甲骨文写作“”,象形字。金文的形体与甲骨文相同,所描绘的是一个盛水器的剖面图。器皿中的“三个点”就表示水,看上去像水充满了器皿,并且正在外溢。从“益”的甲骨文便可以确定,“益”的本义就是指“水溢出了器皿”。

  水漫出器皿为“益”,古人把水漫出了堤坝也叫“益”,因此“益”便引申指“涨”或“水涨”的意思。如《吕氏春秋•察今》:“荆人欲袭宋,使人先表于水,水暴益,荆人弗知,循表而夜涉,溺死者千有余人。”这段话的意思是:楚国人偷袭宋国之前,先在水中做好过河的标记。哪知水猛然上涨,可楚国人却不知道,仍然照标记在夜里徒步渡河,因此有一千多人被淹死了。

  “益”是因为水多而漫出器皿的,所以又引申为“多”、“增多”、“增加”等意思。如《韩非子•定法》:“五年而秦不益一尺之地。”其意思是:五年之内,秦国连一尺地也没有增加。财物一增加就可让人富裕起来,并且获取利益,因此“益”又引申出“富裕”、“利益”、“好处”等意思。如《尚书•大禹谟》:“满招损,谦受益。”

  “益”字后来专用于指“利益”、“好处”,指“水涨”的意思,古人则另造一从“水”,“益”声的形声字“溢”来替代。

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