手机版
       

投笔从戎——“笔”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “笔”的繁体字为“笔”,此“笔”字出现较晚,直到小篆中才见到。然而这并不意味着“笔”这种书写工具在“笔”字产生以前就没有。根据学者们的考证,我们民族使用笔的历史较之“笔”字的历史悠久许多,这一点从“笔”的结构本身也可窥见一斑。“笔”字由“竹”和“聿”(yù),构成,会意字。其实“聿”就是笔,甲骨文有“聿”字写作“”。左边的“”就是古人所使用的笔,看上去像是一根有杈的树枝,这反映了早期的笔很有可能是用树枝做成;右边“”为“又”,即为“手”。整个字看起来就像是右手执笔写字。可见“聿”的本义就是写字的笔。《说文解字•聿部》:“聿,所以书也。”“所以书”的意思就是说“聿”是用来写字的一种工具,即笔。小篆的“笔”就是在“聿”字上加上竹字头而成,这是因为当时的毛笔的笔管多用竹制成。

  “笔”字为什么读成bǐ音,据说同“毕”有联系。晋代成公绥《弃故笔赋序》中说:“笔者毕也,能毕举万物之形,而序自然之情也。”其意思是说,笔就是全部所有的意思,即笔能描绘宇宙万物的形体,抒发人们的各种感情。

  笔是谁发明的呢?据晋人张华《博物志》载,笔是秦代名将蒙恬所造。传说蒙恬用枯木、羊毛或鹿毛等材料制笔。其实这种说法并不准确。根据学者们考古发现,仰韶出土的一些彩陶罐上画的纹饰,就是用毛笔画的。还有的学者发现不少甲骨片上有用朱笔或墨笔写下的未刻的字,笔画的起讫也十分清楚,因而可以确定商代写字除了使用刀笔之外,还确实使用过精良的毛笔。对于这一发现董作宾给予了高度的评价,他说:“工具中最重要的发现是毛笔所写字迹的发现。”这说明毛笔的发明已是3500年以前的事情了。到了蒙恬时,他用兔毛制成了一种很精致的毛笔,此后,使用兔毛制的笔便形成了风气。所以古人把他看成是笔的发明者。准确地说,蒙恬对古代的笔作了一些改进,或者说蒙恬是兔毫笔的发明者。

  “笔”现在简化为“笔”,从“竹”、从“毛”。简化的“笔”字是一个六朝时的俗字,此字最早见于北齐碑刻中。简化的“笔”字更能清楚地表示中国传统的书写工具笔的构造:上端是竹制的笔杆,下端是用动物的毛制的笔头。从“笔”字的写法以及结构变化来看,说明汉族人不仅很早就使用“刀笔”,同时也使用竹笔,并用不同的毛来制笔头。“笔”字的几种形体都从不同侧面反映出我国古代社会在特定时代的物质文明程度。中国古代生产笔的地方较多,早在元代就有湖州毛笔名扬海内。

  古代有“笔成冢,墨成池”的故事。《书断》载,唐代和尚智永,有秃笔十瓮,“每瓮皆数石”。后来把笔头埋入地下筑成了一个废“笔冢”,还亲自写了志铭。《国史补》载,唐代和尚怀素是狂草书法家,一生写字。写的废笔堆积如山,有时埋在山下,号为“笔冢”。历史上有投笔从戎的故事。《后汉书•班超传》中记载了这样一个故事:班超的家境贫困,因而经常到官府里为别人干一些抄抄写写的事。日子一久,他对这项工作有些厌烦。一天,他正在抄写一份公文时,突然放下笔长叹道:“大丈夫即使没有什么别的大志向,也应当学习古代的付介子和张骞(二人为西汉时出使匈奴的著名外交官)在外交事业上去建立功业,怎么能长期地在笔砚之间供职呢?”自此,他在官府里坐不住了,于是投笔从军,随大将窦固出征,大败匈奴,立了大功。

  人们习惯称用笔写字叫“挥毫”。笔又为什么会叫毫呢?毫本指一种细长而尖的毛,而笔头是用这一类毛制成,因此古人就有将笔称为毫的习惯。如历史上称蒙恬制的笔叫苍毫,用羊毛做的笔叫羊毫,用鸡毛做的笔叫做鸡毫等。所谓挥毫,就是拿笔写字做文章。

微博评论

感谢您的参与!
查看[本文全部评论]