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烹饪器与传国之宝——“鼎”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “鼎”字在甲骨文中就已经出现,写作“”,象形字,是古代的一种烹饪器具,多为青铜制成。其形制上面像缸,有圆形也有方形的,有两侧有耳的;下面为足。通常情况下,圆鼎是三足,方鼎是四足。金文与甲骨文的形体相同,只是到了小篆,其形体发生了变化,为“鼎”,鼎身以“目”来替代,原来的鼎足变成了搁鼎的架子,但仍为象形字。《说文解字•鼎部》:“鼎,三足两耳,和五味之宝器也:”马衡《中国金石学概要》上:“鼎本象形字。象三足两耳硕腹之形,其后渐趋整齐,最后乃成小篆之鼎。”鼎最初作为炊具,成为我国古代饮食文化的重要组成部分,它主要作烹煮和盛放鱼肉之用。其后统治阶级用作表示尊严无比的庙堂礼器,而这种礼器只有国君才可以拥有:其上常刻字,因此鼎又成为记录和表彰勋绩的礼器、传国的重器,鼎成了王权的象征。

  鼎的制作比“鼎”字的历史更悠久。相传鼎为黄帝创制。《事物纪原》一书载:“《史记》、《黄帝内传》等书皆云黄帝采首山之铜,铸鼎于荆山。此鼎之始也。”其后夏禹制九鼎。据《左传•宣公三年》载:夏朝初年,夏禹令九州牧贡铜铸九鼎,同时,他还派人将全国各地的山川奇异之物描绘下来,刻于鼎上。然后将九鼎列于宫门之外,使人们一望便知所去之处有哪些鬼神精怪,以便避凶趋吉。据说夏禹此举深得上天的赞赏,因而夏禹办事时处处得到了天帝的保佑。又由于鼎是用九州之铜铸成,它便成为九州的象征。其后以得九鼎视为受命于天下,于是鼎成了镇国之宝、传国重器,为国家主权版图的象征,置于国都。自此,九鼎一问世,便蒙上了一层神秘的色彩,受到历代统治者的重视。

  据《左传》记载,公元前606年,楚庄王带兵攻打陆浑之戎,经过洛邑,在周地将所有部队摆开,向周王显示武力。周定王连忙派大夫王孙满前去慰劳。可楚庄王咄咄逼人,劈头就问“鼎之大小轻重”。此时问鼎之大小轻重,表明了楚王觊觎王位,企图夺取周天子的王位。此后,“问鼎”便成了阴谋夺权的代名词,而建立新的政权或建立新的都城则均称“定鼎”。如《左传•宣公三年》:“成王定鼎于郏。”“郏”为今之洛阳境内。这句话的意思是:周成王在郏定都,建立了东周。

  鼎既为传国重器、神器,作为威力无比的象征,由此便引申出“大”、“盛大”、“最”、“显赫”等意义。如称力大为“鼎力”;称元老重臣为“鼎臣”或“鼎席”;称才能出众,罕有人能匹敌为“鼎能”:称豪门巨族为“鼎姓”、“鼎族”等。

  鼎还被视为吉祥之物。历代王朝常铸鼎以称颂国家基业宏大,事业兴旺发达,天下太平。香港回归之时,中央人民政府特意铸大鼎送给香港特别行政区,其意义也就在此。

  夏朝灭亡之后,商朝建立,商王将鼎迁至商都。其后周灭商,周王又迁九鼎至周。周成王正式定鼎于洛阳,表明天命之所归。到了战国后期,周王朝已奄奄一息。据《战国策•周策》载:周显王时,秦国兵临于周,企图夺取九鼎。周求救于齐,打退了秦兵。秦兵岂肯善罢甘休,到秦昭王时,东周终于被秦所灭,自此九鼎下落不明,因而成了一个不解的文化之谜。人们把九鼎的发现寄希望于考古工作者。我们深信,九鼎必将重见天日。

  历史上还有一则关于“鼎”字的笑话。清朝有一个叫梁鼎芬的,是湖北汉阳府太守,他常对百姓敲诈勒索,人们敢怒而不敢言。当地有人写了一副对联嘲讽他:“一目难支,足下分开两片;廿头割断,此身应受八刀。”横额是“梁上君子”。此上联隐“鼎”字,下联隐“芬”字。“足下分开两片”,“此身应受八刀”,这些言辞,充分表达了人们对这个贪官的无比怨恨。横额既点出了贪官的“梁”姓,又揭露了他是一个“梁上君子”(即盗贼)。这副对联传开后,弄得梁鼎芬声名狼藉,最终下台了事。

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