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“羊”是正直善良的代表——“善”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “善”本为“”,它最早出现在铜器铭文之中,常作“”,可隶定为“”。小篆沿用了铭文“善”字的形体,它是由“羊”和“”(jìng)组成,会意字。传说“羊”既是美好、吉祥之物,又是一种能判断善恶是非的为人所爱的动物。而“”,从二言。《说文解字•言部》:“,兢言也。从二言。”饶炯部首订云:“言之通义为直言。,犹二人直持其说,各不相让,盖争言也。”这就是说,“”代指二人各执一词,争讼不止。那么“善”的造字意义就是:两人争讼不已,而羊介于其中进行评判。

  “善”字这一构形的产生,是因为在古代羊被人们看作是有判断善恶曲直的特异功能的动物。由于羊是是非曲直的判断者,也就是正直善良的象征和代表,因此“善”便引申出“好”、“美好”、“吉祥”等意思。《说文解字•部》:“,吉也。从,从羊。此与义、美同意。”徐锴系传:“羊,美物也。故于文、羊为。……俗作善。”如《论语•八佾》:“子谓《韶》:‘尽美矣,又尽善也。’谓《武》:‘尽美矣,未尽善也。’”其意思是:孔子谈到《韶》乐时说,它的旋律和内容美极了,又好极了。又谈到《武》乐时说,它的旋律美极了,而内容还不够好。

  又因为“善”字中有性情温驯、善良的“羊”,所以引申出“善良”的意思。

  善又作姓氏用字。善姓始祖据传为上古唐尧时的一位高士,叫善卷。尧听说他道德高尚,很有学问,便亲自去拜他为师。

  后来尧到南方巡视,病故于苍梧之野。舜不愿接替帝位,就想避开尧的儿子丹朱,让他接替帝位。可是天下之人不归附丹朱而归附于舜,无奈,舜只好把天下让给德高望重的善卷。善卷却推脱说:“我生活在宇宙之中,冬天以皮毛为衣,夏天以葛纬为衣,春天耕作,秋天收获,日出而作,日入而息,逍遥于天地之间。悠然自得,我为什么要做国君呢?”可舜还是硬要把帝位让给他,善卷没法,只好逃之夭夭了。善卷逃呀逃,一直逃到江苏宜兴,见那崇山峻岭之中竹木茂盛,又濒临太湖。他来到一个山洞前,见洞口大开,山洞前面很开阔,放眼望去,太湖飞浪遂入眼前。于是他便在这个风景秀丽、环境幽静之处居住下来,过着平民的生活。后来,人们便把善卷居住的这个山洞叫善卷洞。今日的善姓之人,据说都是善卷的后裔。

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