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踏着荆棘前进的人——“楚”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “楚”字早见于甲骨文,其字为“”,金文“”的结构与之基本相同,是会意字。其中的“”就是今之“林”,“”为“木”。“楚”字何以有二“木”呢?有的学者认为,“楚”的本义是一种木本植物,又称“荆”或叫“牡荆”,即今之荆条,有棘的灌木。这种植物主茎不发达,丛生,一根多株,所以在“楚”字中用二“木”表示“众木”之意,作意符。字中的“”为“足”,此处代指人。因此有的学者将“楚”的初义理解为开发山林的人或踏着荆棘前进的人。“楚”字体现了我们先民在同大自然作斗争中所表现出来的那种披荆斩棘,开发山林的大无畏精神。

  许慎在《说文解字•木部》中说:“楚,丛木,一名荆也。”这就是说“楚”的本义是“一种植物名”,即荆条。据前所述,“楚”字中的二“木”就是指“荆条”。因此,“楚”引申指“荆条”比较可信。如《诗•周南•汉广》:“翘翘错薪,言刈其楚。”朱熹集注:“楚,木名,荆属。”两句的意思是:那高高堆起的薪柴,都是从山林中砍来的荆条。

  由于荆棘上有小刺,因此古时常用来做刑杖或学校教师责罚学生的小杖。《礼记•学记》:“夏楚二物,收其威也。”其意思是:夏木和荆条是收压学生威风的东西。由于荆条上有棘,打在学生身上疼痛万分,所以“楚”引申出“痛楚”、“苦楚”的意思。如《史记•文帝本纪》中有“何其痛楚”之语,其意思就是多么痛苦。

  “楚”也是春秋战国时的古国名。古人之所以以“楚”名国,很可能因为古代的楚国这一带荆棘丛生,楚人的先祖来到这里时,面对的是荆棘丛生的险恶环境,然而他们终于踏着荆棘,开辟山林,建立了自己的国家。这就是说,楚人的祖先可能以最初开发楚地为自豪,因而称自己的国家为“楚”。康殷在《文字源流浅说》中说:“楚用以为国名”,“有开辟山林,征服草莽之意”,“楚人自称楚而不称荆,亦有以开发者自诩之意。”《左传•昭公十二年》记载了子革对楚灵王说的一段话:“昔我先王熊绎荜路蓝缕,以处草莽,跋涉山林,以事天子。”这段记载体现了楚之先祖立国的艰辛。据古籍载,楚之先祖叫熊绎,受封于周成王,立国于丹阳(今湖北省秭归县东),即荆山一带,从此开始了他们长期的艰难岁月,就这样艰苦奋斗,使楚由最初的一个诸侯小国,逐步强大起来,一跃成为春秋战国时期的大国、强国之一。楚国始称“荆”或并称“荆楚”,前面已经说过,是由于楚国先祖受封于“荆山一带”,因而楚始称“荆”,而后改称楚国。《左传•僖公元年》:“楚人伐郑。”晋杜预注:“荆始改号曰楚。”据方以智《通雅》云:“春秋庄公十年书荆,僖公元年始书楚。”意思是说,“荆”改“楚”大概在僖公元年(公元前659年)前后。许慎《说文解字•部》:“荆,楚,木也。”可见“荆”、“楚”同义,且“楚”字更能体现楚国人的精神。因此,楚人以“楚”称其国,以代替“荆”。

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