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雷雨交加——“雷”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  甲骨文的“雷”字写作“”、“”。前一个“雷”字中的“”为闪电形,亦即古“电”字。“”用以表示伴随着闪电发出的隆隆雷声。有的学者认为“”为巨石,雷声这抽象的东西难以描绘,所以借巨石滚滚发出的声音来模拟。后一个“雷”字中的“”,亦即闪电形,其中的四个“”是鼓面形的符号,即指鼓,用于表示雷声如众鼓齐鸣,响彻天空。

  也有的学者认为“雷”字中的四个“”为车轮形。(参见康殷《文字源流浅说》第380页)雷声如众车轮飞奔发出的轰隆轰隆的声音。其实甲骨文的两个“雷”字均为象形字,其中的“”和“”指的都是鼓面形,然而这里的鼓形并非真指鼓这一实物,而是由鼓形让人们联想到鼓声,再由鼓声类比雷声,正像《初学记》所释:“雷,天之鼓也。”确实,雷声震响,犹如万鼓齐鸣,虽然雷响不可以声音来描绘,然而却能以鼓形示意。

  可见先民创制的甲骨文的“雷”字将自然界的打雷这一现象表现得十分科学,即雷声总是伴随着那长空中的闪电的;甚至还认识到,由于闪电而发雷声。

  由于打雷往往要伴随着下雨,所以小篆的“雷”字写作“”,即在雷声之上加上一个“雨”字构成,真有雷雨交加之势。大雨将至之际,天空会发出巨大的响声,所以古人才在下面加上三个“”为标志,以表示“雷”的意思。

  后人认为烦冗的“”笔画太多,写起来不方便,深以为苦,于是就减为一个圆形的“”。又由于书写不便,于是将圆形的“”改变成四方形,也就是今天的“雷”。

  古代传说打雷是天神雷公在发怒,所以当天上雷声滚滚时,人们就穿得整整齐齐,规规矩矩地坐在家里,并且说话也小心谨慎,以表示对雷公的尊敬,希望他息怒。有的古籍中将雷公描绘成为一个打鼓的人,他身边放着一些鼓。

  汉代的王充在《论衡•雷虚》中将雷公描绘成:“图画之工,图画之状,累累如擂鼓之形。又图一人,若力士之容谓之雷公,使之左手引连鼓,右手推椎,若击之状。其意以为雷声隆隆者,椎所击之声也。其杀人也,引连鼓相椎,并击之形。”《山海经•海内东经》中说:“雷泽中有雷神,龙身而人头,鼓其腹。”

  广西壮族雷公的偶像是青蓝色的脸,眼睛能发出闪电,鸟喙,背生双翼,鸟脚(爪),身体为人形。右手执斧,左手握凿。他们认为雷是鼓。

  古人把雷公看做是主宰万物之神,他们把雷声震动,看做是万物复苏生长之机。这是因为人们注意到雷声发生在春夏两季,到秋冬之时雷声息止。雷声活动的期间,万物萌动生长。雷声休止的期间,万物枯萎、凋谢。

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