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不能停止,而要快——“筷”、“箸”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  筷子是中华民族常用的餐具,简称为“筷”,它原来称“箸”(zhù)。《说文解字•竹部》:“箸,饭也。从竹,者声。”王筠句读:“,持去也。《通俗文》:‘以箸取物曰。’”由此可知,许慎所说的“饭”就是吃饭时所使用的餐具,那么“箸”就是后之筷子无疑。

  受传统意识形态的影响,古人讲避讳,而“箸”与“住”同音,“住”有“止”、“停止”的意思,人们认为以“箸”字作为餐具的名称不吉利,加之古人都希望自己在事业上一帆风顺,永不停止,快快成功,因此另造一个由“竹”和“快”二字组成的“筷”字代替了“箸”,之所以用“竹”,是因为这种餐具多为竹子制成。“快”除了表音外,也有表义功能。“快”有“高兴”、“愉快”的意思。安子介先生理解为:筷子是一种使人高兴的餐具。(《解开汉字之谜》第307页)这样理解颇符合实际。“箸”改“筷”大约始于宋代。

  远古时,我们的祖先吃饭是用手抓的,由于热的食物烫手,先民便用木棍来佐助。这样便不自觉地练出使用棍条夹取食物的本领。久之,先民从不自觉到自觉,练就了使用筷子的技术。大约到了原始社会末期,人们便用树枝、竹子、动物的骨或角制成筷子来使用。考古工作者们发现,我国的夏商时期已经有了经过琢磨的牙筷和玉筷;春秋战国时,出现了庄重古朴的铜筷和铁筷;汉魏六朝,各种规格的漆筷也生产出来了。稍后,又有了精制名贵的银筷和金筷。近代,美观大方质料各异的筷子就很多了。而在各种筷子中,最珍贵的要数象牙筷、犀角筷、乌木镶金筷和各种玉筷。

  《韩非子•喻老》载:“昔者纣为象箸而箕子怖。”意思是说,从前商纣王使用象牙筷进餐时,他的大臣箕子十分担心害怕。箕子为何见纣王用象牙筷就害怕呢?箕子认为:纣王既用象牙筷子就不会用陶器的钵子,一定要用犀牛角和美玉制成的精美高级的杯盘与之配套。而精美高级的杯盘是不会用来盛蔬菜之类的东西的,那么就一定要用它来装用珍禽异兽的胞胎做的菜。如果君王吃的是珍禽异兽的胞胎,那么就一定不会身穿粗布短衣坐在茅屋里进餐,而一定是穿着锦绣,住在高楼大厦里享受。如此发展下去,结局是令人害怕的。过了五年,纣王真的建起了挂满肉的林子,供他豪饮后剩下的酒糟堆积如山,他整天在酒池边流连忘返,因此遭致了灭亡。

  古时官宦人家,为了炫耀门第高贵,迎宾盛宴常配以典雅的牙筷或金筷,借以“亮富”。《儒林外史》中的范进中举不久,丧母守孝,镶银筷子和象牙筷子均不用,而用白竹筷子,以示孝母。从前帝王之家常用银筷,目的在于鉴别食物是否有毒。过去民间嫁女,筷子也是姑娘的嫁妆之一,取“快生贵子”的意思;人死后,冥器中也少不了筷子,说是亡灵在阴间要用筷吃饭。张良用筷子作形象示意,为刘邦制定消灭项羽的方略。刘备故意将筷子失落在地上,以在曹操面前表示自己属无能胆小之辈。唐玄宗曾将筷子赐给宰相宋,赞誉他的品格像筷子一样耿直;永福公主在自己的婚姻上不听从父皇之命,以折筷表示决心已下,宁折不弯。

  可别将使用筷子看作小事,在人类文明史上,使用筷子也称得上一个值得推崇的科学发明。有人曾作过专门研究和测定,证明使用筷子居然可以牵动人体的三十多个关节和几十条肌肉。而这些关节和肌肉中的神经,又和脑神经相通。所以,使用筷子会刺激神经系统,使人心灵手巧。

  中国的筷子使用起来轻巧方便,早在一千多年前就传到朝鲜、越南等国,明清以后传入马来西亚、新加坡、印度尼西亚及爪哇等地。每年8月4日是日本的筷子节。这天,日本人要热热闹闹地庆祝一番,以感谢筷子一日三餐“不知劳苦地为人类服务”。中国的筷子是在商朝时传入日本的。日本奈良时代(710~794),筷子先在宫廷贵族之间使用,到了平安时代(794~1185),筷子才在民间流行起来。自那时起,日本农民逢播种、插秧、收获或贺生日,总要换上新筷子,以表达自己的喜悦。久而久之,演变成筷子节。

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