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斩首示众——“悬”、“县”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “县”的繁体字为“县”。“县”是“悬挂”的“悬”(xuán)的本字,后来“县”用于专指国家一级行政单位时,“县”的“悬挂”意古人则在其下加一“心”字,另造一“”字来表示。指行政单位的“县”(xiàn)简化为“县”,“”简化为“悬”。

  在弄清楚了“悬”与“县”的关系后,我们再来具体分析一下“悬”与“县”的结构及其意义。“县”的金文为“”,左边是“木”,即一棵大树;右上方是“”,即为“系”字;右下是“首”,即人头;是会意字。其意思是:用绳子将人头系起来,挂在树上。金文的“悬”,充分展示了在奴隶社会里,奴隶主为了镇压奴隶们的反抗,而将他们的头砍下吊在树上的残酷情景。

  具体地说,“悬”的意思就是古籍中所说的“枭首”。所谓枭首,就是把罪犯或仇敌的首级挂在木杆上,让大家观看,以儆戒其他的人。传说上古时黄帝与蚩尤大战于野,经过激烈的战斗,黄帝终于斩了蚩尤,并将他的头挂在辕门前。这就是中国历史上最早关于枭首的传说。金文的“悬”字很可能就是根据这一传说创制的。由于“悬”的本义是将砍下的人头悬挂在树上,由此引申为挂、悬挂的意思。《说文解字•系部》:“县,系也。”所谓“系”(jì)就是挂、悬挂的意思。如《诗•魏风•伐檀》:“不狩不猎,胡瞻尔庭有县(悬)兮。”其意思是:你从不出去狩猎,为什么你的庭院里挂满了猪獾呀?

  因为“悬”的本义中包含有用绳子将人头系住的意思,由此引申出用绳子勒,或勒死的意思,如《周语•晋语一》:“骊姬请使申生主曲沃,以速悬。”韦昭注:“悬,缢也。”

  “县”后来是怎样用作表示地方区域的名称的呢?“县”字由“悬挂”的意义发展成为行政区域的名称,有的学者认为是假借,这是由于他们认为两者所表示的意义彼此没有联系。也有的学者认为有联系,因而认为“悬”(xuán)用于“县”(xiàn)是引申。汉刘熙《释名》:“县,悬也。悬系于郡也。”其意思是说“县”用为行政区域名称,是因为县与郡有悬系的关系,因而是引申。段玉裁为《说文解字》作注时也认为:“周制,天子地方千里,分为百县,则系于国。秦汉悬系于郡。”郭沫若先生生前在《两周金文辞大系》中也说:“把脑袋挂在一个地方为悬(xuán),把人(奴隶)集中在一个地方为县,从字义的引申可以看出县邑的性质。”

  “县”作为一级行政单位一直沿用至今,只是范围大小随着时代不同有所变化。

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