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鱼和羊的肉最鲜美——“鲜”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “鲜”本作“”,早见于金文,其形体结构均由三个“鱼”字组成。“鱼”是古人最重要的肉食之一,由三“鱼”组成的“鲜”字,表示的意义本应是众鱼堆积,形容鱼很多的意思。然而古书中不见此义。《说文解字•鱼部》:“,新鱼精也。从三鱼,不变鱼。”段玉裁注:“此释从三鱼之意,谓不变其生新也。”可见,许慎所说的“新鱼精”的意思是指新鲜的鱼,没有变质的鱼。

  金文中还有一个“鲜”字,其结构是由“鱼”和“羊”两字构成,并且“羊”字在上,“鱼”字在下,可以隶定为“”。小篆仍然保持了“鲜”的结构,只是“羊”和“鱼”的位置发生了变化:“鱼”在左,“羊”在右。许慎《说文解字•鱼部》对此解释道:“鲜,鱼名,出貉国。”可以这样说,这种鱼的味道很美,是产自北方古代貉国的一种鱼。对北方干旱地区的人来说,鱼是很少的,他们多吃羊肉。在他们看来,羊肉味道是鲜美的,而吃到鱼后感到它的味道更鲜美,因此用“鱼”和“羊”造出了“鲜”字,其意思是:像羊肉一样味道可口的鱼。如《老子》第十六章:“治大国若烹小鲜。”其意思是:治理大国如同烹煎小鱼的道理一样。由此“鲜”又引申为“新鲜”。如枚乘《七发》:“鲜鲤之。”其意思是:新鲜的鲤鱼片。新鲜的东西比枯萎的东西漂亮,所以“鲜”又引申出“鲜明”、“明丽”的意思。如李白《古风五十九首》之二十六:“碧荷生幽泉,朝日艳且鲜。”

  也有人对“鲜”字作出了不同的解释:中原及西北黄土高原地区少水,多草地,因而盛产羊。羊肉味道鲜美,深受中原地区人民欢迎。而沿海及南方多海洋河流与湖泊,盛产鱼。鱼肉味道也很鲜美,且受到南方民众的欢迎。因此,古代造字者将味道鲜美的“羊”和“鱼”加在一起而创制了“鲜”字。“鲜”的本义是“鲜美的味道”,而指“鱼”名,应是由此引申出来的。

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