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吃醋是怎么回事——“醋”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  醋自古以来是人们生活中不可缺少的调味佐料,其味酸。从结构来看,“醋”字的左边为“酉”,“酉”本为古代的盛酒器,此处指酒。它说明了“醋”与酒有关,或者说“醋”是酒类物质。其右之“昔”字据许慎说为声符。自此以后,人们认为“醋”为形声字。历史上关于“醋”字的产生,有着这样一种传说:相传在远古时期,夏代杜康的儿子叫黑塔,成人后他带领自己的部下东迁到现在的江苏靠近长江的镇江市一带定居下来,并在长江边上开设了一家酿酒的作坊。酿酒的主要工序就是用江水浸泡酒糟,每天还要将缸中的酒糟翻动。当酒糟用水泡至21天后,他打开缸盖,突然一股香味扑鼻而来。他一尝,感到这种东西又酸又甜,与酒不同。他想给这种物质取个名字,但不知取个什么名,想了想,这东西是用酒糟经过21天后才制成,于是他用“二十一日”,即“昔”字加上“酉”字造了一个“醋”字,以此字作为这种又酸又甜的物质的名称。自此,镇江的醋闻名遐迩,直到现在,镇江的醋仍然是每21天为一个酿制周期,镇江也成为名醋之乡。

  亦说杜康造酒时,将酒糟浸在缸里,21天后的酉时(下午5~7点),他揭开缸盖,一股香味扑鼻而来,再尝尝缸里的水,香喷喷、酸溜溜、甜滋滋,味道真好。于是,杜康又照此制作,并把它推广开来,当初就把它叫做“调味浆”。后来,造的多了,得有个专名才好。杜康想了许久,猛击一下脑门,这“调味浆”是二十一日酉时成功,“二十一日”加上“酉”不是“醋”字吗?就叫做醋吧。

  当然,这些只是古代传说。在我国古典文献中,醋本作“醯”(xī)或“酢”(cù),曾被先人称为“苦酒”。最初的制法是用麦曲使小米饭发酵,生成酒精,再借醋酸菌的作用将酒精氧化成醋酸。先秦时期醋还是一种贵重的调味品,汉代已渐渐多起来。《史记•货殖列传》说,“通邑大都”里面每年酿醋上千瓮。北魏贾思勰在《齐民要术》里记载了20种制醋法,其中提到的原料有秫米、粟米曲、大麦、豆、糟糠、酒糟、乌梅、蜜等。随着醋的使用原料不断增多,制造地区不断扩大,醋也就日益成为人们日常生活中普遍的调味料。

  而今流传着“吃醋”或“争风吃醋”的说法。所谓“吃醋”喻指(男女之间的)妒忌之意。关于“吃醋”的来源有这样一种说法:唐朝的房玄龄为建立唐王朝立下了很大功劳,唐太宗封他为梁公,并准备送他几名美女为妾。房玄龄想到自己的夫人不会答应,就婉言谢绝了。唐太宗问明原因,就让皇后去劝说房夫人。可房夫人说什么也不同意。于是,唐太宗准备了一瓶“毒药”,要房夫人喝下。房夫人毫无惧色,一饮而尽。房夫人喝下了“毒药”后并没有死。原来那“毒药”是醋,因此保住了性命。

  据说,民间在婚礼上,常常有着这样一种仪式:新娘进入轿子里坐下后,娘家的人便给她送上一碗醋,新娘于是将一根烧燃的棍棒插入醋中将它烧沸。此时新娘端起烧沸的醋走出轿子,并绕轿子走一圈,然后再进入轿内,抬到婆家。这样做的目的,是希望新娘婚后不会有吃醋的烦恼。也有人说“吃醋”便由此而来。

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