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高飞之鸟——“鹤”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  《说文解字•鸟部》:“鹤,从鸟,声。”许慎认为“”(hú)只表声,其实不然。“”也表义。《说文解字•冂部》:“,高至也。”所谓“高至”就是飞到极高的地方。那么“”和“鸟”组合起来后,表示这种鸟是一种飞得极高的鸟,即能在高空中飞翔的鸟。《本草纲目•禽部•鹤》:“鹤大于鹄,长三尺,高三尺余,喙长四寸,丹顶赤目,赤颊青足,修颈凋尾,粗膝纤指,白羽黑翎。亦有灰色、苍色者,尝以夜半鸣,声唳云霄。”

  鹤是一种深受人类喜爱的珍稀禽类,历史上爱鹤的故事也不少;据《左传》和《东周列国志》载,春秋时,卫国的国君卫懿公非常喜欢鹤,以至玩鹤成癖,不理国事。他将鹤还分了品位,把养鹤的人封为高官,使一些原来身居高位的人反倒失去了职位。卫懿公出去游玩时,常带上鹤,并把大夫们乘坐的华贵车子也腾出来让给仙鹤坐,并称这些坐车的鹤为“鹤将军”。

  一天,卫懿公带着鹤在外边游玩,突然接到战报,狄人攻入卫国。卫懿公立即下令手下的将军率军守城,但众将军都不愿去打仗,还气愤地说:“为什么不叫你的那些‘鹤将军’去率兵打仗?”懿公无法,只好亲自领兵去抗敌,结果全军覆没,自己也被狄人杀死了。由此民间流传着这样一句歇后语:卫懿公养鹤——亡国。

  西晋文人陆机也非常喜欢鹤,他在成都王颖部下为官时,为人所谗害,临刑前还说:“华亭鹤唳,尝可复闻乎?”陆机在临死前希望能听到家乡的鹤鸣声,可见他爱鹤之深。

  刘义庆《世说新语•言语》载,支道林很喜欢鹤。一天,有人给他送来了两只幼鹤,没喂多久,两只小鹤翅膀长硬了,准备飞去。支道林由于很喜欢这两只鹤,不愿它们飞走,于是将它们的双翅上的羽茎剪掉。鹤本是高飞之鸟,看到自己的羽茎被剪,不能飞起来,很是丧气。支道林见此情景,心想,鹤既然有凌空飞翔之志,又怎愿意做人们手中的玩物呢?于是他对仙鹤又精心饲养了一段时间,使它们长好了羽翅,让它们飞走了。从此,人们常以鹤喻指那些有本领的才志之士。他们志向高远,抱负宏大,不要束缚他们,而要给他们一个广阔的天地,使他们有施展才能的机会。人们还常称才能或仪表出众的人为“鹤立鸡群”。

  古人认为鹤为长寿的仙禽,能活六七十年。《淮南子•说林训》:“鹤寿千岁,以极其游。”后人还常用“鹤寿”、“鹤龄”、“鹤算”等词语祝人长寿。中国画中,鹤常与松、石、龟、鹿等同时出现。绘鹤龟在一起的图画为《龟鹤齐龄》;绘鹤与松的画称《松鹤延年》;画两只鹤向着太阳高飞而去的图画,表示赠画者祝贺对方能一举冲天,即“高升”的意思。

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